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Carretera de los Cayos de Florida, Roadtrip a Key West desde Miami

En nuestro post sobre que visitar en Miami en 10 días os recomendamos hacer un Roadtrip por la carretera de los Cayos de Florida (US 1 Overseas Highway). Los cayos son cientos de pequeñas islas que se adentran en el mar hacia el sur de la península de Florida. La curiosidad es que en los años 30 construyeron una autopista que va de isla en isla enlazando  el continente con Cayo Largo, Tavernier, Islamorada, Layton, Marathon, Big Pine Key, Cudyoe Key y Key West.

carretera de los cayos de florida blog de viajes

Medioambientalmente es poco acertado, pero dado que la carretera está ahí, merece la pena aprovechar la oportunidad de llegar desde Miami a Key West  en coche, saltando de isla en isla. En un viaje a Miami de varios días esta es una de las excursiones o pequeño roadtrip que merece la pena hacer.

playas en los cayos de florida

Itinerario en el Roadtrip a los Cayos de Florida

La distancia entre Miami y el último cayo, Key West (Cayo Hueso) es de 271 Km (165,6 millas) y se puede hacer en aproximadamente 3 horas y media sin parar. Pero claro, qué sentido tienen hacer esta ruta si no vas parando para disfrutar del espectacular recorrido. Para un ruta de dos días lo mejor buscar algún hotel en Key West, o si queremos ahorrar en alguno de los cayos previos que son más baratos, dado que los hoteles suben de precio a medida que nos acercamos al último cayo, Key West.

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Como he dicho el roadtrip se puede hacer en un sólo día, pero no es recomendable, lo bueno es hacerlo en al menos dos días. De esta forma podemos disfrutar de las playas y lugares que vamos recorriendo. En nuestro blog de viajes pensamos que no sólo hay que ver los sitios, hay que vivirlos.

Nosotros, al planificar el viaje a Miami, pensamos en hacerlo en dos días pero al final fueron casi tres días, por culpa de los Outlets de Miami como ahora os contaremos.

  • Día 1 Miami – Outlets de Miami – Hotel en Key Marathon
  • Día 2 Cayo Marathon – Key West (Cayo Hueso)
  • Día 3 Key West – Miami (crucero hacia las Bahamas)

Día 1 Miami – Outlets de Miami – Key Marathon

El primer día de la carretera a los cayos de Florida lo empezamos con un baño en la playa de Miami Beach. Como estábamos de vacaciones, antes de hacer el check out en el hotel de Miami (el Richmond Hotel) nos fuimos a dar un baño en la playa de South Beach de Miami, que es siempre una buena forma de empezar el día en Miami. Después teníamos planeado recoger el coche y empezar la ruta hacia los Cayos de Florida.

Alquiler de Coches en Miami

Lo primero que necesitábamos para empezar el viaje es conseguir un coche, así que el día de antes buscamos en la calle Collins Aveneu alguna de las tiendas con carteles de “Alquila tu auto en Miami” y entramos a pedir precio. Después comparamos con diversas webs de alquiler de coches y acabamos eligiendo una cualquiera. Fue un pequeño error, dado que deberíamos haber elegido algún página web especializada en alquilar coches en Miami, que fuera más formal, porque ahora veréis que nos paso…

Por la mañana nos acercamos a recoger el coche de alquiler a la calle Lincoln Road y resulta que coche no estaba, nos habían hecho la típica turistada de asegurarnos que estaría a primera hora de la mañana y al llegar no estaba. Así que ya empezamos el día con retraso.

Aprovechamos el retraso y fuimos a comprar a un supermercado la comida para el viaje, así que para ahorrar este día tocaba comer las de lata de conserva. Y para darle algo de glamour elegimos las famosas Latas de Conserva de Campbell’s de Andy Warhol. He de decir que no están muy buenas, pero son graciosas. Los cayos son caros y con un poco de comida en el coche se ahorran unos dólares, que siempre está bien para abaratar el viaje.

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Outlets en Miami

Tras esperar dos o tres horas finalmente nos dieron el coche y aprovechando que habíamos alquilado un coche fuimos a uno de los grandes outlets de las afueras de Miami.

En general en Estados Unidos los transportes públicos son bastante flojos, así que para ir a los grandes outlets de las afueras es mejor alquilar un coche o pagar un taxi. Claro que si tienes que hacer el gasto y sumarlo a lo que te compras, al final no te sale tan barato. Por eso nosotros planificamos aprovechar el coche que alquilamos para la ruta de los cayos de Florida y usarlo también para ir de compras a los grandes outlets de Miami. Por eso nuestro viaje a los cayos de Florida es de tres días en lugar de dos.

Nuestro plan original era ir a unos de los outlest a la vuelta de la ruta de los Cayos, el tercer día, pero como ya se nos había alterado el plan por culpa del retraso de la agencia de alquiler de coches, decidimos ir al outlet antes de empezar la ruta. Y claro una vez allí y dado que eran rebajas… se nos fue más tiempo del que habíamos calculado inicialmente.

Recordar que en Miami la temporada alta es en invierno, cuando en Ciudades como Chicago llegan a los 40 grados bajo cero y en Miami sigue haciendo un tiempo caribeño. Así que en Julio y Agosto en los outlets se junta el precio barato-outlet y además las rebajas de verano. Estuvimos el el Dolphil Mall, uno de los outlets más grandes de la ciudad de Miami.

El Dolphin Mall tiene unas 250 tiendas, entre las que se encuentran Levis, Macys, Banana Republic, Kennet Colhe, Old Navy y muchas marcas como Tommy Hilfiger, Guess, Gap, Nike, Adidas y varias conocidas tiendas de bolsos (caros), pero no me acuerdo el nombre.

¿Merece la pena alquilar un coche para ir a un outlet de los de las afueras?

El outlet no está nada mal y encontramos buenas ofertas en ropa de marca americana, pero muy similares a las que hay en los outlets que están en la propia Miami Beach. Si alquiláis el coche para hacer la ruta de los Cayos de Florida si merece la pena parar, pero si estáis pocos días en Miami, con los outlets de allí creo que es suficiente. Claro que a mi no me gusta ir de compras, así que no soy del todo imparcial en este consejo.

Empieza el Roadtrip a los Cayos de Florida

Después de la visita al outlet empezamos el roadtrip hacia Key West. Desde Miami es fácil coger la carretera a los cayos, sólo hay que buscar en algún mapa o en Google Maps /navegador la US1, Route 1, autopista Turnpike o Overseas Highway.

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Recomendación: llenar el depósito de gasolina ante de llegar a los cayos, porque os saldrá mucho más barato. Por 20$ llenamos medio depósito de gasolina regular. Y con el depósito lleno empezamos los cayos.

El primer cayo es Cayo Largo, tiene bastantes millas y cuando vas conduciendo por dentro del cayo apenas ves el mar, dado que la carretera atraviesa las poblaciones y tiene casas y comercios a ambos lados en todo momento.

Puesta de sol en los Cayos de Florida

Nuestro destino era Key Marathon, donde habíamos reservado un hotel barato. El día había empezado tarde (por el retraso de la agencia de alquiler de coches y por la visita a los oulets de Miami), así que decidimos parar antes de llegar al hotel para no perdernos una de las mejores cosas de este roadtrip, las puestas de sol en los Cayos de Florida.

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Lo dicho, como no llegábamos a tiempo a Key Marathon y no queríamos perdernos la puesta de sol, nos “colamos” en una de las calle lateral con llegada al mar. Llegamos a un inmenso chalet o casa de veraneo.

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Una señora del servicio salió a preguntarnos en inglés que qué queríamos, con cara de pocos amigos. Pero estaba claro que hablaba castellano y cuando preguntamos en español si nos daba permiso para ver la puesta de sol, explicándole que éramos viajeros de Europa, le cambió cara y nos dio permiso para ver la puesta de sol desde el jardín, que podéis ver en la siguiente estas fotos.

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Esa noche la pasamos en un hotel en el cayo de Marathon. El hotel no valía nada, pero de eso os hablaré la semana que viene junto con el resto de hoteles de la ruta. La curiosidad del hotel es que tenía embarcadero y habitaciones flotantes.

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Día 2 Cayo Marathon – Key West (Cayo Hueso)

Salimos del motel hacia el puente de las 7 millas (Seven Mile Bridge), el mayor de la Overseas Highway. Paramos antes y después del puente para hacer algunas fotografías.

carretera cayos de florida, el puente de las siete millas

Justo al pasar el puente está el memorial para los veteranos (Veteran’s Memorial Park). Es una playa pequeñita y perfecta para el primer chapuzón del día. Creo recordar que incluso tenía ducha. Para poder ir hay que estar muy atento, pero está justo al pasar el puente y si te descuidas te pasas la salida.

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Nuestro objetivo al hacer la carretera de los Cayos de Florida no era simplemente llegar a Key West, sino disfrutar del camino y entre otras cosas de poder llegar a playas paradisíacas y caribeñas en coche. Playas a las que normalmente se llega en avión o barco. Por eso nuestra próxima parada fue Bahía Honda, donde decidimos pasar la mañana disfrutando de la playa y de un buen libro (Bloody Miami de Tom Wolfe).

Bahia Honda State Park, las playas de los cayos

Bahia Honda State Park fue seleccionada como la mejor playa en América en 1992 (The Best Beach in America 1992). Este cayo es una reserva y tiene 524 acres, incluida una pequeña isla en el suroeste del parque. Tiene playas, cabins, camping, zonas de picnic, duchas…

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La entrada a este parque es de pago pero pese a que hay muchas playas gratuitas en la carretera de los cayos de Florida, merece la pena pagar y entrar. Los precios dependen de cuantas personas estén en el coche, en nuestro caso 9 dólares por dos personas.

Para entender Bahia Honda State Park hay que conocer un poco la historia de la carretera a los cayos. Históricamente a estas islas sólo llegaban piratas pero a principios del siglo XX construyeron una línea de ferrocarril desde Miami a Key West (Cayo Hueso). Esta fue destruida por un huracán y fue sustituida por la carretera actual en los años 30.

En esta playa (Old Bahia Honda Bridge) se puede ver la antigua vía del tren que unía las islas y la carretera nueva. En la siguiente foto panorámica de Old Bahia Honda Bridge podéis ver a la izquierda el antiguo puente de las vías del ferrocaril y a la derecha la moderna autopista US1 Overseas Highway. (haz clic para ampliar la foto).

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Por otro lado, ocurre algo que es común en este viaje por los cayos y es que te encuentras en una playa caribeña y cuando te das la vuelta tienes a tus espaldas una fea autopista pasa por encima de la isla… Bahia Honda es una de las mejores playas de los cayos de Florida y decidimos pasar el resto de la mañana y comer allí.

Otro dato curioso fue ver que la playa tenía nidos de tortugas marinas y estos estaban señalizados para que los turistas y viajeros no los pisáramos.

nidos-de-tortugas-en-los-cayos-de-florida

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Key West o Cayo Hueso

Después de comer continuamos hacia el último cayo Key West. Algunas de las playas de Key West son privadas y su acceso está limitado a clientes de determinados hoteles. Otras sin embargo son de acceso público y queríamos conocerlas.

Al llegar a Kew West nos dirigimos primero a una de las playas públicas, Smathers Beach Pass para después ir a buscar nuestro hotel. Aquí os dejo un enlace de Viajemos.com para comprobar precios de hoteles en Key West.

En la siguiente foto podéis ver la playa de Smathers Beach, muy accesible desde la Hayway A1a o Roosevelt Blvd.

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Key West es la última isla a la que llega la carretera de los Cayos de Florida. Está situada a 150 millas de Miami y a 90 de la Habana. En 1819 fue adquirida por el gobierno de Estados Unidos junto al resto de la Florida a España.

La mayoría de los lugares de Key West que son interesantes están en torno a la calle Duval Street, con casas estilo Victoriano a ambos lados, con bonitos jardines decorados con palmeras y arboles tropicales. Toda esta zona está repleta de edificios de madera del siglo XIX.

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Desde Miami habíamos reservado un un hotel en South Street, era barato, para ser Key West y está a distancia de ir andando a todo lo que hay que ver en Key West. Como dice Sele en su post sobre esta ruta, si sólo vais a hacer una noche, merece la pena que sea en Key West, yo comparto su opinión.

Southernmost Point U.S.A

Tras dejar el coche de alquiler y las maletas en el hotel nos dirigimos a Southernmost Point, que es como su nombre indica el punto más al sur de todo de Estados Unidos. Un curiosidad, en este punto estamos más cerca de Cuba que de Miami. Había colas de turistas para hacerse una foto, pero por suerte era sólo de unos pocos minutos.

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Casa de Hemingway

Situada en el 907 de Whitehead Street se encuentra la casa que mandó contruir Ernest Hemingway en 1850. Hemingway era un enamorado de esta casa y del caribe en General, como ya os contamos al hablar de La Bodeguita del Medio en nuestro viaje a Cuba.

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Atardecer en Mallory Square

Después de pasear por Duval Street, ver las casas victorianas, las tiendas, bares, restaurantes, Hard Rock Café y similares, nos dirigimos ver la puesta de sol en la plaza Mallory Square. Ahí pudimos ver un precioso y coqueto atardecer, una de las atracciones imprescindibles de Cayo Hueso/Key West. Tras la puesta de sol la zona se llena de espectáculos callejeros y músicos. Está repleta de restaurantes para cenar.

key west sunset at mallory squeare puesta de sol en la plaza mallory kew west florida blog

Key West es un destino turístico para la clase alta americana, con buenos y caros restaurantes, con infinidad de servicios y actividades (excursiones, snorkel, etc.). Pasear por sus calles es muy agradable y tiene un ambiente tranquilo y muy veraniego.

Día 3 Key West – Puerto de Miami, terminal de cruceros

El tercer día era la vuelta a Miami, aunque aprovechamos para hacer alguna otra parada adicional en alguna de las muchas playas que nos quedaba por ver y también para un buen baño de despedida de los Cayos de Florida.

antigua carretera en los cayos de florida viaje a miami
También aprovechamos la vuelta fue para ver las zonas de los manglares. Como es habitual en el caribe las islas tienen una zona con arena blanca coralina y aguas cristalinas y otras zona de manglares. Aquí os dejo algunas de las fotos.

manglares en los cayos de florida que visitar en miami en 10 dias

manglares ruta n-coche-a-los-cayos-de-florida viajes
La vuelta en coche fue más larga de lo esperado, porque a medida que vas llegado a Miami es bastante fácil perderse o desviarse a alguno de los numerosos barrios y áreas de la ciudad.

Una vez en Miami fuimos a devolver el coche de alquiler y después en taxi al Puerto de Miami, a la terminal de Cruceros para subir al Crucero a las Bahamas, nuestra siguiente etapa en Miami en 10 días.