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Gorilas en el Congo, viajes por Africa

Debido a la constante amenaza de los cazadores, los gorilas son hoy en día una especie en peligro de extinción. Son los primates más grandes que existen y su ADN es en un 98% idéntico al nuestro. No es sorprendente, por tanto, cuando le vemos chupándose los dedos como un humano más después de una suculenta y herbívora merendola.

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Los gorilas están considerados como animales muy inteligentes. Hay gorilas en cautividad que han llegado a aprender lenguajes de signos. Y gorilas en libertad han sido observados en diversas ocasiones haciendo usos de diversas herramientas (por ejemplo, usando un palo para medir la profundidad de un río antes de cruzarlo).

En nuetro viaje por la reserva de goriglas de Lésio-Louna, una vez en la zona de Abio recorrimos el río Louna, donde también pudimos ver a otro de los herbívoros más interesantes y peligrosos de África: el hipopótamo. Tras una hora remontando el río, llegamos a una montaña preciosa que ascendimos hasta la cima. ¡Sin duda uno de los mejores trekkings que he hecho en mi vida!

Esta parte de la excursión fue la más divertida de todas. La constante humedad de la zona hace que el paisaje sea completamente verde, mire uno hacia donde mire. En esos bosques viven algunos de los gorilas protegidos por el proyecto en total libertad. Y ojalá que sea así por mucho tiempo…

arbol en africa

Como consejo final, recomendamos si no se habla francés ir acompañado de algún traductor o intérprete. Con inglés no puede uno comunicarse adecuadamente en el Congo, así que …continua el viaje

Reserva de gorilas Lésio-Louna, República del Congo

Aprovechando mi viaje a Brazzaville por temas de trabajo, tuve ocasión hace unas semanas de visitar la reserva natural de Lésio-Louna, un parque dedicado a la conservación de los gorilas situado en las inmediaciones del río Lefini, a unas tres horas en coche al Norte de la capital de la República del Congo. La República del Congo, también (Congo Brazzaville o Congo), país de África occidental, limita al norte con Camerún y la República Centroafricana, al oeste con Gabón y al suroeste con un enclave angoleño (Cabinda), al sur y al este con la República Democrática del Congo (ex Zaire).
gorilas territoriales en la republica del congo
El viaje hasta la reserva de Lesio-Louna no es sencillo y únicamente se puede llegar a la zona usando un 4×4. La carretera presenta innumerables baches y socavones que hacen que el trayecto sea toda una odisea, especialmente cuando muchos vehículos ni siquiera cuentan con cinturones de seguridad.

La última parte del trayecto es simplemente maravillosa. Se cruza un pequeño puerto de montaña para adentrarse en la sabana… y a partir de ahí la ruta está marcada en la propia tierra: no hay forma de perderse. Conducir por esos parajes es una auténtica gozada.

Sabana africana en la Republica del Congo

La reserva se divide en dos partes. La primera, Iboubikro, cuenta con un pequeño centro de investigación, y allí se puede pasar la noche en unos bungalows muy bien equipados y visitar a los gorilas “bebés”. Para mí esta parte fue un tanto decepcionante, ya que los pequeños gorilas se tenían que observar a bastante distancia y además no eran tan “bebés” como me figuraba –los más jóvenes tenían 3 años–.

Lo más destacable de esta primera zona fue la excursión al Lago Azul, un pequeño oasis en mitad de la sabana verde. El baño en el lago es totalmente obligatorio; me cuesta describir en estas líneas la sensación de paz que se vive en él. Un paseo por el bosque húmedo alrededor del centro también es muy recomendable. Eso sí, importante usar repelente de mosquitos en esta zona (y algún tipo de prevención contra la malaria).

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Tras pasar la noche en el primer centro, nos desplazamos por otro camino memorable hacia la segunda área, Abio, donde pudimos visitar a un gorila que  …continua el viaje