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Varanasi, viaje a la India (Benarés o Kashi)

Varanasi, una etapa impactante de nuestro mochilero viaje a la India. En este blog de viajes llevamos mucho mundo recorrido y muchos sellos en nuestro pasaporte . Pero he de reconocer que ninguna ciudad en el mundo me ha causado tanta impresión como Varanasi. También conocida como Benarés o Kashi, Varanasi es la única ciudad en todo el recorrido del Ganges donde el río fluye en dirección norte, lo cual le confiere su carácter sagrado.

 Ciudad de varanasi benares kashi viaje india

Nuestra llegada a Varanasi fue en kayak, después de muchos días acampando en las islas del río y comiendo poco y mal. De ahí que cuando contemplamos sus cientos de palacios a orillas del río fuera algo más que una fuerte impresión: fue como un oasis en mitad de un desierto. Existen en Varanasi más de cien palacios (balnearios), denominados ghats e innumerables templos.

Palacios en la ciudad de Varanais en el viaje a India

La ciudad de Varanasi es sinónimo de vida y de muerte. Asomándonos a una de sus múltiples azoteas podemos ver cientos de cometas volando el cielo. La ciudad está llena de vida: los niños juegan y corretean por las intrincadas calles y rincones de toda la ciudad. Pero, a su vez, la ciudad es una antesala de la muerte. Es el sueño de todo hinduista morir en Varanasi y que sus cenizas sean arrojadas al Ganges . Se cree que de esta forma su alma alcanza el nirvana y se libera, por tanto, del ciclo eterno de reencarnaciones, denominado “samsara”. Resulta –tristemente- común ver moribundos (muchos de ellos leprosos) en las calles de la ciudad.

Existen dos grandes crematorios en la ciudad. En el principal -Manikarnika-, se incinera a más de 200 personas al día (de media, llega un cadáver cada 5 minutos). Nosotros nos alojábamos a escasos metros de este crematorio y resultaba increíble escuchar cada pocos minutos el cántico con el que se traslada a los muertos a hombros: “Ram nam sahta he” (“El nombre de Ram (dios) es sagrado”).

 Ceremonias mortuorias en el rio Ganges, ciudad de Varanasi

Observar las cremaciones es un acto común y generalmente se acumulan multitud de curiosos alrededor. El cadáver se sumerge tres veces en el río y posteriormente se coloca en la pira, donde arde con madera de sándalo. Una nota curiosa es que la persona encargada de prender la pira ha de ser un “intocable”, es decir, un hindú de la casta más baja. Es una bonita forma de ver que todas las personas son indispensables e importantes en la vida, independientemente de su estatus social. También se dice que si alguien llora durante la cremación, el proceso de alcanzar el nirvana puede verse interrumpido (de ahí que apenas se vean mujeres alrededor de las piras). Desgraciadamente la sociedad hindú es extremadamente jerárquica y machista.

También resulta frecuente dar un paseo matutino por los ghats y encontrarse algún cadáver flotando (y alguna persona bebiendo agua del río o cepillándose los dientes a escasos metros). En el hinduismo no se incineran a los sadhus (hombres sagrados, una especie de “sacerdotes”), a las mujeres embarazadas ni a los bebés. Además, la gente de familia pobre (por desgracia, muchos) no pueden permitirse comprar mucha madera para la incineración, de forma que muchos cadáveres están poco o mal quemados. Como podréis imaginar, durante nuestro trayecto por el río vimos gran cantidad cadáveres. A continuación podéis ver algunas de estas imágenes, pero adelanto que son impactantes… …continua el viaje

El Ganges, el río sagrado del hinduismo, viaje a la India

A finales del año pasado tuve la oportunidad de recorrer completamente el río Ganges, el río más sagrado del planeta, desde su nacimiento en el Himalaya hasta su desembocadura en el Golfo de Bengala: 2524 km realizados a pie, en bicicleta y en kayak en una aventura formidable. Todo ello durante mi viaje a la India.

Pero en India el Ganges es algo más que un río sagrado: es una diosa, denominada “Ganga”. Su importancia para el hinduismo es crítica, fundamentalmente porque provee acceso directo al Nirvana. También se cree que el río elimina un pecado por cada inmersión en él, de ahí que resulte muy común ver a hinduistas acudiendo a sus aguas para bañarse, lavar su ropa, meditar o rezar.

Rio ganges sagrado la india

El origen del Ganges según la mitología hindú es realmente fascinante. Cuenta la leyenda que el rey Sagara tuvo 60.000 hijos. Un día, el dios Indra le robó a Sagara su caballo y éste, muy enfadado, envió a todos sus hijos alrededor de la Tierra para encontrar al animal, que fue finalmente hallado en el inframundo. Allí se encontraba también un sabio, llamado Kapila. Los hijos de Sagara pensaron que el sabio era el autor del robo y le pidieron explicaciones. Molesto éste porque su meditación había sido interrumpida, hizo arder con su mirada a los 60.000 hijos de Sagara, haciendo además que sus almas fueran condenadas a deambular por el inframundo eternamente.

Para ayudar a que las almas alcanzaran el cielo, el rey Baghirati –otro descendiente de Sagara- pidió a Brahma (dios creador) que le ayudara. Brahma lo meditó mucho y finalmente le dijo que podría enviar a la diosa Ganga desde el cielo para que purificara con sus aguas las cenizas de los difuntos. Pero la caída de Ganga desde el cielo hasta la tierra sería muy peligrosa y corría el riesgo de destruirla por completo; así que pidió ayuda al dios Shiva, para que sus cabellos rizados amortiguaran la caída. Shiva accedió y, una vez en la tierra, Baghirati condujo a Ganga hasta el océano, desde donde pudo acceder hasta el infierno y liberar a las desafortunadas almas de los 60.000 hijos de Sagara.

 Rio ganges canyas de Bambu viaje a la India

La visión del indio medio está tan influenciada por su religión que para ellos el Ganges no es en absoluto un río contaminado, ni sucio, ni mucho menos impuro: ¡se trata de una diosa! Desde nuestra visión occidental –algo más objetiva-, el Ganges se trata posiblemente del río más contaminado del mundo. Un dato significativo: se estima que el agua contiene un millón y medio de bacterias coliformes por cada cien mililitros, cuando lo normal para bañarse de forma segura rondaría las quinientas bacterias. Así que mejor no tragar agua.

La terrible polución del río no se debe únicamente a la gran cantidad de cadáveres de animales y personas que se vierten a sus aguas (sólo en Varanasi más de 200 cadáveres son cremados –y arrojados al agua- diariamente), sino también a la gran cantidad de ciudades y fábricas que arrojan al río sus aguas residuales y vertidos industriales respectivamente, creando un problema ecológico de verdadera consideración. Curiosamente, en el Ganges vive una especie de delfín que es ciego debido a la insalubridad del río. En multitud de ocasiones pudimos verlos, pero fue imposible fotografiarlos.

el rio sagrado de la india el rio ganges

El nacimiento del río constituye sin duda la parte más aconsejable de su recorrido. El Ganges tiene dos fuentes principales, que nacen ambas en el estado de Uttaranchal: el Baghirati (la más lejana) y el Alaknanda (la más caudalosa). Técnicamente, por tanto, el origen del río es el origen del Baghirati, de forma que nos dirigimos al Glaciar de Gaumukh (situado a 4100m de altitud) para llegar a la denominada “Boca de la Vaca”, un lugar muy sagrado para el hinduismo. En este glaciar recogimos una botella de agua que dos meses más tardes verteríamos en la desembocadura del río, en Ganga Sagar (Bengala del Oeste).

El Ganges el rio más contaminado del mundo, la india

Allí, en pleno Himalaya, se pueden disfrutar de paisajes formidables. Por encima del glaciar donde nace el río se asientan varias montañas de más de 6000 y 7000 metros. El acceso a Gaumukh es …continua el viaje

Taj Mahal, una de las siete maravillas del Mundo. Viaje a la India

El Taj Mahal es una de las nuevas siete maravillas del mundo moderno. Esta exclusiva lista creada en 2007 por votación pública se compone además de la ciudad de Petra en Jordania, la pirámide de Chichén Itzá en México, Machu Picchu en Perú, el Cristo Redentor de Río de Janeiro en Brasil, el Coliseo de Roma en Italia y la Gran Muralla en China.

El Taj Mahal está situado a orillas del río Yamuna en la ciudad india de Agra, en el estado de Uttar Pradesh. Fue construido por el emperador mogol Shah Jahan en memoria de su tercera esposa, Mumtaz Mahal. Este complejo de edificios es fácilmente accesible desde la ciudad de Delhi -a unos 200km de distancia- tanto por carretera como por tren.

 Taj Mahal blog de viajes pasaporteblog

Desde este blog de viajes recomendamos la experiencia de viajar en tren en la India. Además de ser muy asequibles, los trenes son bastante puntuales y fiables. También recomendamos hacer noche en Agra e ir a visitar el monumento a primera hora de la mañana, cuando la temperatura, la luz y el menor número de visitantes optimizarán la experiencia.

Resulta difícil describir lo que uno siente al ver el Taj Mahal por vez primera: su perfecta simetría, sus impresionantes dimensiones, sus distintas tonalidades -cambiantes según la hora del día-, su reflejo en los canales y sus armoniosas formas hacen que uno se quede sin respiración cuando atraviesa el arco de la Danwaza de acceso. Se dice que el Taj Mahal es el edificio más fotografiado del mundo, un dato que no resulta para nada sorprendente viendo como la gente se agolpa para sacar la foto que inmortaliza ese inolvidable momento.

tal mahal las 7 maravillas del mundo

Construido en el siglo XVII con mármol blanco de Rajasthan, piedras preciosas de China, lapislázuli de Sri Lanka, turquesas del Tíbet y ágata de Eugema, hicieron falta 20.000 obreros y 20 años de trabajo para acabar esta obra maestra de la arquitectura mogola, que también combina elementos islámicos, persas, indios, turcos e incluso franceses. El Taj Mahal es poesía hecha arte. Una obra sublime.

TAJ MAHAL

Pero el Taj Mahal no sólo cautiva a sus visitantes por su demostrada belleza, sino por la inspiración de su origen: el templo se trata de un mausoleo que el emperador Sha Jahan mandó construir como ofrenda póstuma a su esposa, Mumtaz Mahal, poco después de que ésta falleciera durante el parto del decimocuarto hijo de ambos. Y este romanticismo puede observarse en cada detalle del complejo: las fuentes, los canales, los patios externos, las inscripciones del Corán… Dicho romanticismo queda bien recogido en la siguiente foto.

 fotos taj mahal majal

El complejo se compone además de otros mausoleos secundarios y de dos edificios cuasi simétricos: una mezquita y un jawab -u hospedería-, uno a cada lado del mausoleo principal. Como curiosidad podemos comentar que …continua el viaje