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Aurora Boreal en Islandia, blog de viajes

¿Cómo vi la Aurora Boreal? A veces, las cosas pasan cuando uno menos se las espera….   El pasado 23 de agosto viajé a Islandia, con el objetivo de hacer un viaje de una semana para conocer el sur de este fascinante país. Las fechas elegidas fueron las que nos encajaban a mi pareja y a mí y entre los objetivos del viaje no figuraba en absoluto el avistamiento de alguna aurora boreal.

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Unos días antes de volar hacia Keflavík (el único aeropuerto internacional de Islandia, situado a unos 50km de Reykjavík, Aeropuerto de Reikiavik-Keflavík código IATA KEF) hablé con un amigo aficionado a la astronomía y me contó que él viajaría a Islandia durante las mismas fechas, colaborando con el proyecto Shelios.

Fue esa conversación la que me invitó a estar alerta esa noche del 23 al 24 de agosto, pocas horas después de haber llegado a Islandia. Mi amigo compartió conmigo la página Space Weather Prediction Center, del National Oceanic and Athmospheric Administration, que es una de las mejores del mundo para la previsión de auroras boreales. El pronóstico para esa noche era muy bueno (Islandia aparecía de color rojo en el mapa), así que -me dije- por qué no darle una oportunidad.

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Recuerdo acostarme sobre las 10 pm (estaba muy cansado del viaje desde Estocolmo con escala previa en Oslo) y poner la alarma a las 00:30 am. Cuando me desperté, miré por la ventana y apenas pude ver nada. Estuve tentado de regresar a la cama y por un momento pensé: “menuda fuerza de voluntad que tienen estos astrónomos”. Al cabo de un rato me decidí a mirar por otra ventana orientada en una dirección diferente y avisté los primeros destellos de mi primera aurora boreal, si bien eran bastante débiles y cuasi inapreciables.

donde se producen las auroras boreales blog viajes islandia

Ya que estábamos allí, me dije, por qué no salir e intentar verlo desde fuera y contarlo en nuestro blog de viajes. Saqué un forro polar y la cámara de fotos, fundamentalmente para entretenerme un poco y porque tenía curiosidad de ver si el pequeño sensor de mi cámara compacta era capaz de sacar algo. De hecho, los primeros resultados me corroboraron que la cámara tiene mejor sensibilidad que el ojo humano para captar la luz de las auroras boreales.

Pero cuál sería mi sorpresa cuando esa actividad empezó a ir en aumento. Las auroras comenzaron a bailar intensamente y a los pocos minutos hubo un …continua el viaje

Avión DC-3 estrellado en Sólheimasandur, fotos de paisajes en Islandia

La imagen parece sacada del rodaje de una película apocalíptica, pero no… este avión estrellado se encuentra al sur de Islandia y es muy fácil llegar hasta él. Visitar este curioso lugar -nunca había visto algo igual- fue una de las experiencias más fascinantes de mi viaje por Islandia.

fotos de avion estrellado de un turista en islandia

El 24 de noviembre de 1973, este DC-3 (Douglas Commercial) de la armada americana se estrelló en la playa de arena negra de Sólheimasandur, en la costa sur de Islandia. He intentado indagar las razones del accidente, pero las fuentes que encuentro son ambiguas: algunas apuntan a un congelamiento debido a las bajas temperaturas, mientras que otras apuntan a que el avión se quedó sin combustible (aparentemente después de que el piloto activara un tanque equivocado). En cualquier caso, en lo que sí coinciden todas las fuentes es en que no hubo víctimas mortales gracias a la peripecia del piloto.

fotos de accidentes

Más de cuarenta años después, el avión permanece en el lugar del siniestro. No se conservan las alas, la cola, el interior, los motores, ni una parte del morro… pero, aun así, uno se puede hacer una idea muy buena de cómo era y de cómo tuvo que ser el aterrizaje forzoso. Además, se puede caminar por dentro y llegar hasta la cabina de pilotaje, donde aún quedan multitud de cables sueltos. Es realmente impresionante, pero hay que tener cuidado de no cortarse con el fuselaje ni con algunas partes del interior.

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Lo que más me fascinó de esta experiencia no fue sólo el avión en sí, sino el …continua el viaje

Mallorca – La isla que lo tiene todo

Acabo de pasar una semana en Mallorca y mi primer pensamiento después del viaje ha sido: “¿Por qué me fui el año pasado de viaje al Caribe cuando tenemos algo mejor en España?”

aguas cristalinas en mallorca

Playas y calas en Mallorca

Mallorca es una isla impresionante que lo tiene todo: playas espectaculares de aguas turquesas y cristalinas, montañas preciosas (Sierra de la Tramontana), una comida para chuparse los dedos y una infraestructura apabullante -es el sitio del mundo con mayor índice de plazas hoteleras por habitante, lo cual puede resultar positivo y negativo a la vez.

viaje a mallorca

La isla es un destino perfecto tanto para vacaciones calmadas como para turismo activo. Uno puede relajarse tranquilamente en cualquiera de las calas escondidas que tiene la isla. Existen calas orientadas en todas las direcciones (norte/sur/este/oeste), así que nuestra recomendación es decidir la cala de destino en función de la dirección del viento en ese día. Una de nuestras calas favoritas fue la Cala Figuera, situada de camino al espectacular Cabo de Formentor, en la esquina nororiental de la isla. Como en toda buena cala que se aprecie, el único acceso posible es a pie.

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Otro lugar para encontrar tranquilidad y armonía pueden ser cualquiera de sus pueblos del interior o de la montaña. Me sorprendió especialmente la belleza de Valldemossa.

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A tan sólo 20 minutos de Palma de Mallorca, este pequeño pueblo de …continua el viaje

Las 3 mejores playas en Punta Cana

Las tres mejores playas públicas en Punta Cana. Punta Cana es una de las zonas más turísticas no sólo de República Dominicana, sino también de todo el mundo . La mayoría de los hoteles de Punta Cana son resorts con todo incluido que tienen playa privada, si bien existen en la zona varias playas maravillosas que son de acceso público y gratuito. En este post hablaremos de tres de esas playas que nos gustaron especialmente durante nuestra última visita a la isla de La Española.

las tres mejores playas de punta cana

Playa Blanca, Punta Cana
Está situada muy cerca del aeropuerto internacional de Punta Cana , entre el Club Med PC y el Westin Resort. Como en casi todas las playas públicas, hay un restaurante homónimo, si bien no es obligatorio consumir allí para poder disfrutar de la playa.
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Es una playa bastante paradisíaca, con arena blanca y aguas turquesas y cristalinas. A pocos metros de la playa hay un pequeño arrecife de coral, lo cual la convierte en una magnífica playa para la práctica del snorkel. También es posible practicar el buceo en las inmediaciones de la playa, hay una empresa en la propia playa que lo organiza. Es una de las mejores playas de Punta Cana.

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Al estar casi en el extremo más oriental de la isla, es una playa expuesta al viento, lo cual permite también la posibilidad de practicar kitesurf o windsurf (hay una escuela de kitesurf justo al lado de la playa).

playa blanca playas de punta cana

Playa Macao, Bávaro
Macao es una playa diferente en la zona de Punta Cana. Situada a las afueras de Bávaro, está orientada al norte, lo cual hace que sea una de las playas con más …continua el viaje

Rozando el cielo en Millesgården, turismo en Estocolmo

Estocolmo cuenta con más de 80 museos, algunos de clase mundial, repartidos sobre sus 14 islas. Si planeas hacer turismo en Estocolmo deberas visitar algunos. Hace unos días tuvimos ocasión de visitar  Millesgården, al cual el calificativo de “museo de arte” le vendría corto. Más que eso, podría decirse que Millesgården es un pequeño oasis a las afueras de Estocolmo: un jardín de esculturas, una galería de arte, una colección de antigüedades, un jardín botánico y la casa de un artista, todo en uno.

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Carl Milles (1875 – 1951) es probablemente el mejor escultor sueco de la historia. Algunas de sus esculturas son tan conocidas como el Poseidón de Gotemburgo, el Gustav Vasa del Museo Nórdico o el Dios Padre de Nacka Strand. Su legado en otros países también es amplio, siendo EEUU el país donde más fructífero es su legado internacional. Sus obras pueden verse por toda la geografía norteamericana. El resto de sus obras importantes se hallan en Millesgården, su morada durante los últimos años de vida y un destino que no debes perderte en un viaje a Suecia.

rozando el cielo en millesgarden

Carl y su esposa Olga (natural de Austria) adquirieron esta privilegiada propiedad en la isla de Lidingö -con unas preciosas vistas sobre el Báltico- en 1906, con objeto de residir allí y de tener espacio para sus estudios de arte. La casa se construyó inicialmente en 1908, pero Millesgården fue creciendo paulatinamente durante medio siglo, gracias entre otros a la labor del arquitecto Evert Milles, hermano de Carl.

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En 1931 Carl y Olga se mudaron a EEUU. Carl fue profesor en la academia de arte de Cranbrook, en Michigan. En 1936 –mientras residían en EEUU- donaron la casa al estado sueco. En 1950 regresaron a Suecia y continuaron ampliando Millesgården, hasta la defunción de Carl en 1955. Tanto Carl como Olga están …continua el viaje

Península de Samaná República Dominicana

En el extremo nororiental de La Española (República Dominicana) se encuentra la península de Samaná, un paraíso terrenal. Durante nuestro último viaje a República Dominicana tuvimos ocasión de viajar por la zona de Punta Caná y por la zona de Samaná y claramente nos quedamos con esta última. Un encanto especial, precios más asequibles y la magia del Caribe en un ambiente mucho más auténtico y menos turístico hacen que esta sea la zona a donde suelen ir de vacaciones los propios dominicanos. Y a continuación entenderemos un poco mejor por qué.

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La situación de Samaná es privilegiada. Al oeste se encuentra la bahía de Los Escoceses, al sur la bahía de Samaná y al norte el Océano Atlántico. Por debajo de su bahía homónima se encuentra un gigantesco parque nacional, Los Haitises, el cual no es posible atravesar en coche. En Samaná no se encuentran las playas paradisíacas que se encuentran en Punta Cana, si bien sus playas y su ambiente tienen un magnetismo diferente, que la hacen muy especial.

mapa de la peninsula samana republica dominicana

Si se accede a la península por su parte septentrional, lo primero que nos encontramos es Playa Cosón, rodeada de un palmeral espectacular, y posteriormente Las Terrenas. Este último es un pueblo realmente acogedor: multitud de bares, restaurantes y “chiringuitos” a pie de playa, que la llenan de vida cada noche, incluso en temporada baja. No es de extrañar que se pueda uno encontrar a una importante cantidad de europeos –la mayoría franceses- viviendo allí: un sitio privilegiado para descansar, para establecer o un negocio o simplemente para retirarse y disfrutar.

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Cerca de Las Terrenas se encuentra El Salto del Limón, una cascada de 50 m de altura con una hermosa piscina natural debajo, sumida en un bosque tropical. El camino desde el pueblo de El Limón hasta la cascada puede ser algo duro para personas con dificultades físicas (hay que atravesar varias veces un río, hay muchas piedras y en ciertos tramos es empinado), si bien es posible hacerlo en caballo o en burro. Por el camino pueden apreciarse una cantidad interesante de …continua el viaje

Arthur’s Seat , qué ver en Edimburgo

Comentábamos en nuestro post sobre el Castillo de Edimburgo  que resulta igualmente obligatorio en una visita a la capital escocesa el visitar Arthur’s Seat, una pequeña colina al este de la ciudad desde la que se puede disfrutar de unas espectaculares vistas de la ciudad.

Cuando titulamos este artículo qué ver en Edimburgo, tal vez deberíamos decir cómo ver Edimburgo, porque sin lugar a dudas Arthur’s Seat es un lugar perfecto para ver Ediburgo en su totalidad.

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La subida hasta la cima de Arthur’s Seat, situada a 251m sobre el nivel del mar, es un agradable paseo que puede realizarse atravesando toda la Royal Mile, en dirección este, y cruzando enfrente del parlamento escocés, diseñado por el arquitecto catalán Enric Miralles e inaugurado en octubre de 2004.

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Una vez al pie de la montaña nos ubicamos ya en Holyrood Park y podemos disfrutar de un verde paisaje que recuerda bastante al de las Highlands, en el norte del país. La subida es progresiva, permite tener una perspectiva de  la ciudad de Edimburgo y además de Arthur’s Seat existen otras pequeñas cimas a las que se puede acceder con facilidad, como …continua el viaje

Los voladores de Papantla en México (II)

Como comentamos en el artículo de  Los Voladores de Cuetzalan, quedan pocos lugares donde se conserva esta tradición. Hoy queremos contaros algunas de las curiosidades. En la parte superior de la escalera hay pequeña base de madera y una especie de “pivote” giratorio. Una vez arriba, el caporal toca un tambor y una flauta, a la vez que realiza una danza. Los cuatro voladores -que representan los puntos cardinales– se atan una cuerda a la cintura y saltan al vacío boca abajo, afianzándose únicamente con las piernas.

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Su vuelo simboliza la caída de la lluvia, por la cual se originó este impresionante ritual. Girando el pivote superior, el caporal les va dando cuerda para bajar, para lo que siempre se emplean 13 vueltas alrededor del palo (13 x 4 = 52: los años de un ciclo en el calendario indígena).

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El palo empleado para el ritual se obtiene sólo de tres tipos de árbol diferentes. En el rito del corte se hace una ceremonia para pedir perdón al bosque por tomar la vida de uno de sus seres y se le hacen ofrendas mientras los voladores bailan alrededor del árbol. El caporal inicia al el corte con el hacha y el resto de danzantes le sigue, participando finalmente toda la comunidad. Según la tradición, el palo ha de ser trasladado hasta el lugar donde se “siembra” sin tocar el suelo. La instalación y arreglo del palo también va acompañada de música.

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Promovido como pueblo mágico por la oficina de turismo local, Cuetzalan es una pequeña población de unos 6000 habitantes localizada en la Sierra de Puebla. Los voladores, sus empinadas calles y su increíble plaza, entre otros, lo convierten en uno de los lugares más auténticos y recomendables de cuantos he visitado en México. Situado a más de 900m de altitud, este lugar sólo es accesible por una estrecha carretera llena de curvas… pero cuyas vistas …continua el viaje

Los Voladores de Cuetzalan, un viajero por México

Cuetzalan del Progreso es uno de los pocos pueblos Mexicanos donde todavía puede contemplarse el ritual sagrado de los voladores, también conocidos como “voladores de Papantla”.

Los Voladores de Cuetzalan, mexico

La ceremonia ritual de “los voladores” es de origen prehispánico y está asociada a la fertilidad. Cuenta la leyenda que una fuerte sequía se apoderó de la región de Totonacapan (lo que hoy día corresponde aproximadamente a los estados de Puebla y Veracruz). Esto hizo que los sabios ancianos pidieran a un grupo de jóvenes que se internaran en el monte y cortaran el árbol más alto y recto que encontraran para elaborar una ceremonia -complementada con música y danza- en la que se rogara a los dioses por abundantes lluvias. Al ser realizadas desde el punto superior del tronco más alto, las oraciones serían más fácilmente escuchadas por los dioses. Parece ser que el ritual dio tan buen resultado tras su primera ejecución que comenzó a llevarse a cabo año tras año, tratando así de asegurar buenas cosechas.

Los-Voladores-de-Cuetzalan-viaje-a-mexico

Parte del Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad de la Unesco desde 2009, se trata de uno de los pocos rituales que ha conseguido sobrevivir a …continua el viaje

IceBar, un bar de hielo en pleno centro de Estocolmo

Dice una canción de Joaquín Sabina que “hay más bares en Antón Martín que en toda Noruega” . Y es cierto. Si hay algo que no falta en España son bares. Y es raro que a un español le pueda llamar la atención un bar cuando viaja. Pero… ¿cuántos de vosotros habéis tomado una copa a 5 grados bajo cero? ¿Cuántos habéis recibido un abrigo y unos guantes al entrar en un garito? Esto son los países nórdicos en estado puro: Icebar Estocolmo

Estocolmo hielo países nordicos

El equipo de nuestro blog de viajes tuvo la suerte de visitar hace poco el IceBar de Estocolmo, un bar de la cadena de IceHotel , el famoso hotel de hielo situado en la ciudad sueca de Jukkasjärvi, en la región de Laponia. Al estar su latitud por encima del Círculo Polar Ártico (66º N), esta región – una de las más extremas del planeta- tiene la propiedad de que durante varias noches al año nunca sale el sol (alrededor del 21 de diciembre, solsticio de invierno) y durante otras tantas el sol nunca se oculta bajo el horizonte (alrededor del 21 de junio, solsticio de verano). Sin duda, ambos fenómenos resultan espectaculares de presenciar.

icebar estocolmo turismo en Estocolmo, Suecia

Todo el hielo utilizado para la construcción del IceBar y del IceHotel provienen del río Torne, un río que nace en el lago Torneträsk, próximo a la frontera con Noruega, y desemboca en el golfo de Botnia, cerca de la ciudad finlandesa de Haparanta. Se dice que este río es uno de los más limpios del planeta. La lenta congelación natural de sus aguas tan puras –que no se puede recrear de forma artificial- hace que el hielo que se obtenga de ellas presente magníficas propiedades para ser moldeado y esculpido. Al ser 100% natural y no contener ningún tipo de aditivo, también es el hielo perfecto para cualquier tipo de bebida.

icebar estocolmo turismo que visitar

Todo en el IceBar está hecho de hielo. Las paredes, la barra, las mesas, los asientos… ¡y hasta los vasos! Una de las ventajas es que después de usados, no hay necesidad de lavarlos, así que cada vaso empleado en el bar es único. La temperatura del bar hace que no se sirvan bebidas gaseosas, así que la carta de bebidas ofrece fundamentalmente una alternativa local. En este bar de Estocolmo hay una amplia selección de vodkas y otros licores combinados con zumos de bayas locales, como …continua el viaje