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El Castillo de Morella

El Castillo de Morella es una fortificación del siglo XIII de arquitectura islámica con reformas de arquitectura medieval. Esta situado el la población de nombre homónimo, en la provincia de Castellón. El castillo de Morella está situado en una montaña en medio de valle que domina el río Bergantes, uno de los principales pasos entre la costa y el valle del Ebro. Morella y su castillo es una interesante excursión de fin de semana.

castell de morella castello

El castillo de Morella controla la comerca dels Ports. El castillo se realizó como he comentado en la época islámica. Está rodeada de picos de 1.00 a 2.100 metros como el Peñagolosa y el Gúdur. Geológicamente el castillo es un sinclinal colgado, es decir, que las vetas de roca calcárea y arcilla hace de receptáculo para almacenar agua, lo que permite soportar largos asedios porque hay agua suficiente. El agua que se filtra forma numerosas cavidades que se han aprovechado desde la prehistória.

castillo de morella castellon

En la época islámica (417-1231) fue asediado en numerosas ocasiones pero no  pudo ser conquistado. La importancia histórica del castillo en la época cristina viene dada por su situación en el centro geográfico de la Corona de Aragón, equidistante de Zaragoza y Valencia y casi de Palma y Barcelona. Además, era el único castillo en manos de la corona en muchos kilómetros a la redondea, ya que todo el territorio próximo estaba en manos de las órdenes militares (templarios, calatravos, hospitalarios, montesanos…). Jaime I el conquistador ya manisfestó que valía tanto como un condado y que sólo podía estar en manos del rey.

castillo de morella y muralla de morella

Todos los vecinos de la comarca, incluidos los pequeños señores feudales debían pagar el impuesto de murs i valls para las obras de muralla y castillo, que precisaban un mantenimiento constante a causa de los desperfectos bélicos y naturales. A cambio, todos los habitantes de la comarca tenían derecho a …continua el viaje

Libano, un viaje a la antigua Suiza del Oriente Próximo

El Líbano es, sin lugar a dudas, uno de los países más curiosos en los que he estado nunca. ¿Conocéis algún país que tenga más habitantes fuera que dentro del mismo? La población expatriada del Líbano supera con creces a la que reside en el país. Por ejemplo, sólo en Brasil hay el doble de libaneses que en el propio Líbano. El Líbano (es un país de Oriente Próximo que limita al sur con Israel, al norte y al este con Siria y el mar Mediterráneo al oeste.

A pesar de ser un país mayormente emigrante –me he encontrado negocios libaneses hasta en Guinea Conakry-, el Líbano acoge a su vez inmigrantes de varios países, principalmente Palestina, Irak y Sudán.

libano cultura arabe

El legado histórico del país es impresionante: Líbano es la casa natal de los fenicios; posteriormente ha sido ocupada por asirios, persas, griegos, romanos, árabes, cruzados, otomanos y, finalmente, franceses. El legado de muchas de estas culturas sigue presente hoy en día y en algunas ciudades, como descubrimos también en nuestro viaje a Siria, hay minorías que hablan el arameo. Otro ejemplo de este complejo antepasado se puede apreciar cada día, cuando  te saludan con un “Hi sir, bonjour! Kifak? Cá va“, una divertida mezcla de inglés, francés y árabe.

Líbano ha sido la capital financiera de Oriente próximo por muchos años. Considerada “la Suiza del Oriente Próximo” en la década de los 70, su prosperidad económica se vio truncada por una larga guerra civil entre el ’75 y el ’90.

Tras la conclusión de la guerra, vinieron varios años de recuperación económica –con un importante impulso del turismo y estabilidad -, que nuevamente volvería a verse quebrantada en 2006, cuando otra guerra en el país enfrentaba al ejército israelí con Hezbolla, una organización libanesa con un brazo político y otro paramilitar que recibe apoyo tanto de Siria como de Irán. Hezbolla representa la principal expresión política chií, y esto también complica un poco las cosas, ya que el primer ministro en Líbano es suní, el presidente es católico maronita y la cabeza del parlamento es también chiíta.

mezquita en el viaje al libano

Afortunadamente, el consejo de seguridad de la ONU pudo poner fin a este reciente enfrentamiento bélico tras un mes de conflicto armado y desde entonces diversas tropas internacionales –incluida una importante representación de las españolas- mantiene bajo control la zona de mayor tensión: el sur del país, la frontera con Israel.

Muchísimos libaneses emigraron durante ambas guerras. Pero a pesar de lo reciente de la última –y la notable presencia militar en las calles-, durante el más de medio mes que he pasado allá no he sentido la más mínima sensación de peligro. Es precisamente esa sensación de inestabilidad (militar y política) lo que caracteriza en mi opinión a los libaneses: gente que sabe vivir al minuto, sin mirar demasiado hacia el futuro. Saliendo de marcha por Beirut uno puede fácilmente corroborar esta sensación.

Libano capital Beirut

Al ser un país bien pequeño, es muy fácil recorrerlo de cabo a rabo. En un máximo de 3 horas conduciendo (actividad de riesgo allí), se llega a cualquier rincón del país (incluso a Damasco, Siria, que está a sólo 120km de distancia). Si visitáis el Líbano, seguro que pasaréis por Beirut. Lo más destacable de la capital es que está a pie de mar y a su vez a pie de un puerto de montaña. La principal carretera de acceso a Beirut –que es la que la conecta con Damasco- baja 1300m en sólo unos pocos kilómetros… ¡realmente vertiginosa!

La combinación de las vistas del mar con las montañas al fondo, el paseo marítimo, la roca de Raouché y la mezquita de Mohammad al-Amin son los puntos más destacados de Beirut. Merece la pena subir en teleférico al mirador de la Virgen de  Hareesa, en las afueras, desde donde se puede disfrutar de unas preciosas vistas panorámicas.

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Uno de los sitios para no perderse si se viaja por el Líbano son las cuevas de Jeita, que -junto con las de Postojna, en Eslovenia- son las cuevas más impresionantes que he visto en mi vida. De hecho, fueron propuestas para la lista de las nuevas 7 maravillas naturales del mundo. Tienen dos secciones: la superior, que es gigantesca, y la inferior, que se visita en una embarcación. Desafortunadamente, no era posible hacer fotografías en el interior de las cuevas, pero podéis encontrar más información sobre las mismas en su web oficial.

Otra ciudad de paso obligatorio es Biblos, considerada por muchos la ciudad más antigua del mundo continuamente habitada (en disputa con Jericó y con Aleppo). Biblos está fundada sobre el año 5000 AC, construida por Cronos como la primera ciudad de Fenicia. …continua el viaje

La Ciudadela de Aleppo, Siria

La Ciudadela de Aleppo (Alepo), Siria, fue construida a una altura de 50 metros sobre la ciudad y está habitada desde principios del I milenio A.C. Esta antigüedad no es de extrañar si tenemos en cuenta que Aleppo es la ciudad más antigua del mundo.

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La fortaleza de forma aproximadamente circular está rodeada por un profundo foso. Toda su muralla (ver foto abajo) se conserva en muy buen estado. Esta muralla fue construida por los Hamdanidas y reconstruida por los Mamelucos después de las destrucciones de producidas en el S. XIII por los Mongoles. Las dos potentes torres que defienden el único puente sobre el foso son obra del sultán ayubí al-Malik az-Zaher al-Ghazi.

Ciudadela Aleppo Siria

El interior de la Ciudadela de Aleppo tiene numerosos edificios religiosos y civiles, se puede visitar los restos de un hamman, que están ambientados con maniquís que muestran como se usaban las distintas estancias. Se pueden visitar los restos también de la sala del trono, restos del Palacio Real y dos mezquitas.

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Aleppo es la segunda ciudad más grande de Siria después de Damasco. La Ciudadela de Alepo tiene una base elíptica, con una longitud de 450 metros y la anchura de 325 m. Rodeado es la barrera, que es de 22 m de profundidad, 30 m de ancho y fue declarada Patrimonio de la Humanidad …continua el viaje