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Aurora Boreal en Islandia, blog de viajes

¿Cómo vi la Aurora Boreal? A veces, las cosas pasan cuando uno menos se las espera….   El pasado 23 de agosto viajé a Islandia, con el objetivo de hacer un viaje de una semana para conocer el sur de este fascinante país. Las fechas elegidas fueron las que nos encajaban a mi pareja y a mí y entre los objetivos del viaje no figuraba en absoluto el avistamiento de alguna aurora boreal.

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Unos días antes de volar hacia Keflavík (el único aeropuerto internacional de Islandia, situado a unos 50km de Reykjavík, Aeropuerto de Reikiavik-Keflavík código IATA KEF) hablé con un amigo aficionado a la astronomía y me contó que él viajaría a Islandia durante las mismas fechas, colaborando con el proyecto Shelios.

Fue esa conversación la que me invitó a estar alerta esa noche del 23 al 24 de agosto, pocas horas después de haber llegado a Islandia. Mi amigo compartió conmigo la página Space Weather Prediction Center, del National Oceanic and Athmospheric Administration, que es una de las mejores del mundo para la previsión de auroras boreales. El pronóstico para esa noche era muy bueno (Islandia aparecía de color rojo en el mapa), así que -me dije- por qué no darle una oportunidad.

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Recuerdo acostarme sobre las 10 pm (estaba muy cansado del viaje desde Estocolmo con escala previa en Oslo) y poner la alarma a las 00:30 am. Cuando me desperté, miré por la ventana y apenas pude ver nada. Estuve tentado de regresar a la cama y por un momento pensé: “menuda fuerza de voluntad que tienen estos astrónomos”. Al cabo de un rato me decidí a mirar por otra ventana orientada en una dirección diferente y avisté los primeros destellos de mi primera aurora boreal, si bien eran bastante débiles y cuasi inapreciables.

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Ya que estábamos allí, me dije, por qué no salir e intentar verlo desde fuera y contarlo en nuestro blog de viajes. Saqué un forro polar y la cámara de fotos, fundamentalmente para entretenerme un poco y porque tenía curiosidad de ver si el pequeño sensor de mi cámara compacta era capaz de sacar algo. De hecho, los primeros resultados me corroboraron que la cámara tiene mejor sensibilidad que el ojo humano para captar la luz de las auroras boreales.

Pero cuál sería mi sorpresa cuando esa actividad empezó a ir en aumento. Las auroras comenzaron a bailar intensamente y a los pocos minutos hubo un …continua el viaje