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Las dunas de Merzouga, el desierto del Sahara

En nuestro viaje a Marruecos no podía faltar visitar el desierto. Llegamos al desierto en 4×4 y una vez allí tuvimos que dejar el todoterreno y cambiarlo por camellos/dromedarios para poder adentrarnos en las dunas. Las visitas más turísticas llegan a orillas del desierto y realizan una pequeña excursión a pie o en dromedario. Después, los turistas se quedan a dormir fuera del desierto de dunas aunque en la línea de todo nuestro viaje por libre a Marruecos, nosotros optamos por dormir en el interior.

Desierto del sahara, dunas en Marruecos

Dormir dentro del desierto de dunas fue una experiencia increíble. Pudimos levantarnos antes del amanecer, subir a una duna de más de 150 metros de altura y tomar las fotos de este artículo. Con la luz del amanecer, la arena del desierto toma un color rojizo espectacular y a medida que el sol asciende, el color es más amarillento. En las distintas fotografías podéis ver como cambia el color de la arena a lo largo del día, fijaros que la arena de la segunda foto es mucho más clara. En esta foto prácticamente no hay sombras, dado que el sol está en su punto más alto. Hay otro factor que influye en el color de la arena, la antigüedad. Cuanto más antiguo es el desierto, más se ha oxidado la arena y mayor es el color rojizo de la misma. La primera foto, con independencia de la hora, corresponde a una zona más antigua que la segunda.

desierto del draa, camellos y dunas del sahara

Nuestro viaje a las dunas de Merzouga (en el noroeste del desierto de Sáhara) comenzó en Marrakech, de ahí partimos hacia Zagora, pasando por la famosa kasbah de Ait Ben Haddou, a 200 km de Marrakech y unos 30 de Ourzazate (con sus famosos estudios de cine). De ahí a través del valle del Draa llegamos a Zagora, “La puerta del desierto”. Desde Zagora emprendimos la ruta hacia Tazzarine y finalmente al mar de dunas de Merzouga (Erg Chebbi). El viaje lo hicimos en 4×4, pero para adentrarnos en el desierto de arena sí que contratamos guías.

desierto el sahara, viaje a marruecos

La mayor parte del desierto del Sáhara (y de cualquier desierto en general) es una hamada. Es un desierto pedregoso, árido y con muy poca arena. Las hamadas existen en contraste con los ergs, las zonas de dunas o región arenosa de un desierto. Los vientos predominantes de cada región determinan en que parte de la extensión del desierto se van a acumular las dunas. La mayor hammada del mundo de es la hamada del Draa, desierto del Sahara entre Marruecos, Argelia y el Sáhara Occidental. En el desierto del Sáhara las áreas de hamada representan casi tres cuartas partes. Pero como podéis ver en las fotos, nos hemos centrado en …continua el viaje

Reserva de gorilas Lésio-Louna, República del Congo

Aprovechando mi viaje a Brazzaville por temas de trabajo, tuve ocasión hace unas semanas de visitar la reserva natural de Lésio-Louna, un parque dedicado a la conservación de los gorilas situado en las inmediaciones del río Lefini, a unas tres horas en coche al Norte de la capital de la República del Congo. La República del Congo, también (Congo Brazzaville o Congo), país de África occidental, limita al norte con Camerún y la República Centroafricana, al oeste con Gabón y al suroeste con un enclave angoleño (Cabinda), al sur y al este con la República Democrática del Congo (ex Zaire).
gorilas territoriales en la republica del congo
El viaje hasta la reserva de Lesio-Louna no es sencillo y únicamente se puede llegar a la zona usando un 4×4. La carretera presenta innumerables baches y socavones que hacen que el trayecto sea toda una odisea, especialmente cuando muchos vehículos ni siquiera cuentan con cinturones de seguridad.

La última parte del trayecto es simplemente maravillosa. Se cruza un pequeño puerto de montaña para adentrarse en la sabana… y a partir de ahí la ruta está marcada en la propia tierra: no hay forma de perderse. Conducir por esos parajes es una auténtica gozada.

Sabana africana en la Republica del Congo

La reserva se divide en dos partes. La primera, Iboubikro, cuenta con un pequeño centro de investigación, y allí se puede pasar la noche en unos bungalows muy bien equipados y visitar a los gorilas “bebés”. Para mí esta parte fue un tanto decepcionante, ya que los pequeños gorilas se tenían que observar a bastante distancia y además no eran tan “bebés” como me figuraba –los más jóvenes tenían 3 años–.

Lo más destacable de esta primera zona fue la excursión al Lago Azul, un pequeño oasis en mitad de la sabana verde. El baño en el lago es totalmente obligatorio; me cuesta describir en estas líneas la sensación de paz que se vive en él. Un paseo por el bosque húmedo alrededor del centro también es muy recomendable. Eso sí, importante usar repelente de mosquitos en esta zona (y algún tipo de prevención contra la malaria).

navegar en el congo africa congo republica

Tras pasar la noche en el primer centro, nos desplazamos por otro camino memorable hacia la segunda área, Abio, donde pudimos visitar a un gorila que  …continua el viaje

Camellos o Dromedarios en la ruta de las caravanas

Desde Marrakech hasta el desierto del Sáhara tuvimos la oportunidad de ver numerosos camellos desde el todoterreno que alquilamos. Nada más atravesar la cordillera del Atlas empezamos a ver camellos salvajes por el camino, buenos realmente eran dromedarios, pues tenían una sola joroba. Nuestra ruta fue Marrakech, cordillera del Atlas, Ouarzazate, Merzouga y de ahí las arenas y dunas del Sahara.

dromedarios en marruecos

El dromedario o camello arábigo es un mamífero similar al camello bactriano (conocido vulgarmente como camello), del que se diferencia por su pelaje generalmente mas corto, cuerpo menos robusto y por tener una joroba en lugar de dos.

camellos o dromeradrios, una joroba: dromedarios

El alquiler del todoterreno lo hicimos desde España y con conductor. La parte buena alquilar un 4×4 con conductor es que no te pierdes por el desierto aunque no lleves GPS.  También que en Marruecos la policía tiene la costumbre de multar a los extranjeros… Para evitarlas hay que negociar un “pago amistoso” con la policía…  Esto  lo puedo contar por tres o cuatro experiencaias, algunas propias y seguro que dimos con los únicos cuatro policias del país que aceptan “mordida”. Esta negociación si vas con conductor local la evitas o al menos el precio se reduce bastante porque corre a cuenta de él.

dromedario o camello arabico

Lo malo de alquilar un coche todoterreno con conductor es que a la que te descuidas te hace una turistada y te lleva a recoger algo a casa de su primo, que casualmente tiene una tienda de alfombras… a nosotros nos pasó pese a que intentamos evitarlo. Nos rompió un poco el día porque no conseguimos llegar al desierto de día, como era nuestro plan. De todas formas siempre es mucho mejor opción que un viaje o excursión organizada al desierto, donde pasas más tiempo en tiendas de souvenires que viendo cosas interesantes.

Como el 4×4 era sólo para nosotros pudimos parar cada vez que veíamos camellos salvajes y hacer cuantas fotos quisimos.

Otras etapas de la ruta de las caravanas

Garganta de Todrá‚ ¿dónde desemboca el río?

Ait Ben Haddou, Ouarzazate, viaje a Marruecos

¿Qué es un Riad?

Hoteles en Marrakech (los visitados por pasaporteblog)

Fotos de Marrakech en pasaporteblog

Salar de Uyuni, Bolivia

En el viaje por Perú y Bolivia, existe un lugar que ha superado Machu Picchu, y éste es el Salar de Uyuni.

Es el mayor desierto de sal del mundo, a una altura de 3.650 metros sobre el nivel del mar. Nosotros estuvimos en agosto, y algunos días durante el dí­a í­bamos con manga corta, pero… por la noche y los días de mal tiempo, tuvimos mucho mucho frío, bajo cero, e incluso nos nevó, ¡el 15 de agosto!

El Salar de Uyuni esta en el Departamento de Potosí­, en el Altiplano de Bolivia. Y si vais a Bolivia, no debéis dejar de visitarlo, pues es una de las maravillas del mundo por descubrir.
Salar de Uyuni, Bolivia

Hemos de agregar desde este blog de viajes, que llegar allí es duro, pues está mal comunicado, con medios de transporte, tren y autobús, de mala calidad. Pero si hay un lugar donde merece la pena llegar, es aquí­. Y tal vez siga siendo tan increíble por lo difícil que es llegar.

Si quieres verlo en Panoramio, puede entrar en mi cuenta: Panoramio Pau Klein

Todoterreno 4x4 Salar de Uyuni, Bolivia