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Death Valley, 88 metros bajo el nivel del mar, viaje costa oeste

Death Valley o valle de la muerte, es el punto más profundo de Estados Unidos, se ecuentra a 100 pies (100 feet = 87 metros) bajo el nivel del mar en medio del desierto de Mojave y de Sonora. Se encuentra entre el estado de Nevada (Las Vegas) y el de California (Los ÁngelesSan Francisco). Nosotros atravesamos Death Valley en nuestro road trip o viaje por la costa oeste de Estados Unidos. Tuvimos que dar un rodeo desde Sequoias National Park hacia las Vegas, pero merece la pena hacerlo.

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La flora más característica del desierto de Mojave es el árbol de Josué o Joshua Tree. El Desierto de Mojave ocupa partes de California, Suroeste de Utah, Nevada y Arizona. Su nombrte viene de la tribu Mojave de los indios americanos. Ocupa una superficie de una 57.000 km2. Los límites de este desierto se definen generalmente por la presencia de joshua trees o yuccas. Por ello dentro del propio Death Valley no vemos apenas estos árboles ni esta ni ninguna vegetación pero si tendremos la oportunidad de ver muchos al llegar o al salir de esta gran olla que es el desierto de Death Valley.

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Como anécdota contar que como los americanos son tan exagerados, compramos toda el agua que nos aconsejaban las guías de viajes por la costa oeste e incluso algo más. Y fue imposible berberla toda ni en todo el viaje, realmente a lo ancho se atraviesa en unas pocas horas. Con 5 litros por si tuvierasmos un pinchazo es más que suficiente si nos movemos por las carreteras principales. Algo muy distinto es si nos animamos a recorrer el desierto en profundidad donde será mejor hacer caso a las guías…  El que compramos, suficiente para convertir el desierto en un oasis, llegó al hotel Casino Luxor (el de la pirámide de CSI Las Vegas) de las Vegas e incluso nos quedo para llegar a Los Angeles. Aún sonrío al imaginarme la cara de las limpiadoras de este gran casino al ver que por no consumir el agua de minibar usábamos garrafas de 5 litros… españoles…

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Elevation 100 ft below sea level Death Valley

Al atravesar death valley en nuestro viaje no pudimos evitar para a fotografiar la señal de tráfico del punto más bajo de todo Estados Unidos. Y como no hacer fotos con sus áridos y Seguir leyendo Death Valley, 88 metros bajo el nivel del mar, viaje costa oeste

Chicago, la ciudad del viento. Viaje por Estados Unidos

Acostumbrados a oír hablar de grandes ciudades estadounidenses como Nueva York, Boston, Los Ángeles o San Francisco, a veces uno tiende a olvidarse de Chicago, una joya escondida a orillas del lago Michigan. Chicago es una mezcla apasionante de arquitectura, cultura y diversión.

El curioso origen del nombre de esta ciudad viene de los indios Potawatomis, que la bautizaron como “She-caw-gu”, que literalmente significa “cebolla salvaje”, una planta que crecía en abundancia por la zona y que se caracterizaba por un marcado mal olor.

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Pero sin duda, Chicago ha sabido sustituir ese desagradable olor por el de los tulipanes, que colorean las principales avenidas de la ciudad. Con el lago –que parece como el mar–, los distintos parques salpicados por la ciudad, el campus de los museos y los carriles bici, Chicago resulta una ciudad agradable para el peatón y el amante de la vida al aire libre. Su buen sistema de transporte también invita a poder recorrerse la ciudad de cabo a rabo sin necesidad de coche, algo a lo que no nos tienen muy acostumbrados las ciudades americanas.

taxi en chicago

Una de las atracciones turísticas más famosas de Chicago es el “loop”, que podría considerarse como la zona delimitada al N y al O por el río Chicago, el E por el Lago Michigan y al S por la Roosevelt Road. El loop recibe su nombre por el recorrido que realiza el tranvía elevado, que hace un bucle conectando sus estaciones con las del sistema de metro. Desde nuestro blog de viajes recomendamos recorrer tanto el loop como la Magnificient Mile tranquilamente a pie, disfrutando del ambiente de una de las zonas comerciales y de negocios más importantes de los Estados Unidos. Eso sí, al pasear cerca del tranvía elevado uno comprobará que el ambiente es bastante ruidoso y posiblemente preferirá pasear por las calles adyacentes.

the bean chicago

Pero sin duda, una de las formas más sorprendentes de disfrutar de la magistral arquitectura de Chicago es haciéndolo desde el agua. En el Navy Pier hay numerosas agencias que por un precio muy asequible ofrecen un paseo en barco por el río. Además, el guía ameniza la visita con un sinfín de anécdotas, curiosidades y datos interesantes acerca de todos y cada uno de los edificios emblemáticos. Nunca olvidaré cómo al girar por cada curva del río nos sorprendíamos con nuevos edificios que surgían como de la nada… una experiencia muy recomendable.

chicago arquitectura

Resulta también imprescindible visitar Millennium Park y su archiconocida “Cloud Gate”, más conocida como “The Bean”, posiblemente el monumento más impresionante de cuantos he visto en mi vida. Esta judía de acero inoxidable no deja indiferente a nadie. Sin querer proporcionar más detalles, lo único que puedo recomendar es ir a visitarla cámara en mano y dispuestos a sorprenderse con sus infinitos reflejos.

Los museos de Chicago merecen una mención especial. El Field Museum (Museo de Historia Natural) es uno de los más reputados del mundo en su ámbito. Uno puede conocer allí a Sue, el Tyrannosaurus Rex mejor conservado y más grande del mundo. Seguir leyendo Chicago, la ciudad del viento. Viaje por Estados Unidos

Baño con delfines en Cuba

Como final de nuestro viaje por Cuba nos dimos un homenaje y descansamos tres días en las famosas playas de Varadero. Desde allí realizamos una graciosa «turistada», viajar en catamarán para ir a bañarnos con delfines.

banarse con delfines cuba

¿Por que lo llamo «turistada»? Cuba es un país maravilloso, para recorrer en coche, bici o incluso con al mochila a la espalda, pero las actividades desde Varadero, nos alejan de la Cuba real y nos llevan a complejos turísticos similares a Punta Cana, Republica Dominicana, o Riviera Maya, viaje a México.

Bañarse con delfines fue en cualquier caso toda una experiencia, poder tocarlos y jugar con ellos. Pero nos supo a poco. Los delfines se acercaban a nosotros, e incluso nos pudimos hacer una foto con ellos. La foto es perfecta, pero los delfines apenas estuvieron un instante junto a nosotros. Se acercaron se hicieron la foto y se fueron raudos y veloces a recoger su sardina de premio. La foto no la publicamos porque como sabéis en nuestro blog de viajes siempre intentamos compartir fotografías en las que es el lugar el protagonista y no nosotros, pero aquí tenéis un video que grabamos.

En otra ocasión tuvimos la oportunidad de ver delfines en el mar abierto, en la reserva de SianKaan, en la Ribiera Maya, Mexico. Fue una experiencia muy distinta, pues no los puedes tocar pero si los ves en su hábitat natural.

También he visto defines siguiéndonos mientras cruzábamos en barco desde la península a  Formentera, pero parece que los de aquí son como más de andar por casa y no los había citado, pero es una experiencia verlos surcar el mar mediterráneo mientras siguen la estela del velero, aunque de eso no tengo fotos digitales, tal vez me anime a escanear un día de estos.

catamaran para banyarse con delfines

Otras historias de nuestro viaje a Cuba Seguir leyendo Baño con delfines en Cuba

Rio de Janeiro, ¿una ciudad peligrosa?

Río de Janeiro es la segunda ciudad más importante y poblada de Brasil tras Sao Paolo. ¿Es Rio de Janeiro una ciudad peligrosa? Yo diría que si lo es, pero que tomando precauciones y evitando las zonas realmente peligrosas se puede visitar y disfrutar la ciudad sin peligro.

Río de Janeiro es fantástica y pudimos ver sin problemas el Pao de Azúcar, las Playas de Copacabana e Ipanema, el Cristo Redentor, la vida nocturna… Pero nuestra opinión sobre la peligrosidad es desde punto de vista de un turista low cost y basada sólo en nuestra experiencia allí.

rio de janeiro viaje a brasil

Fue un viaje de bajo presupuesto. Nos quedamos a dormir en casa de amigos. Estos habían alquilado una casa junto a la playa de Brasil mas famosas mundialmente, la playa de Copacabana, una de las principales playas de la ciudad junto con la playa de Ipanema. Ambas playas están situadas dentro de la zona con control policial especial, policía turística, y son de las zonas más seguras de la ciudad.

Río de Janeiro y en particular las fevelas son algunos de los lugares más peligrosos del Suramérica. Cuando llegamos allí lo primero que hizo nuestro amigo fue cambiarnos por completo la indumentaria. Dijo que se nos veía europeos a la legua. Hizo quitarnos las zapatillas y comparar unas Hawaianas o unas Ipanema. Curiosidad: las mismas chanclas por las que en Europa te pueden pedir 18 euros con alegría allí valen un dólar. Nos hizo poner un bañador y una camiseta (que no fuera de marca) y las chanclas y así vestidos nos fuimos a visitar la ciudad.

zumeria en playa copacabana rio de janeiro

¿Cual es el motivo de esta indumentaria? Pues en una ciudad tropical con bañador chanclas y camiseta pasas bastante inadvertido. Río de Janeiro es un crisol de razas, negros, mulatos, pelirrojos, rubios, indios y un sin fin de mezclas. Así que si vas con ropa local, apenas llamas la atención. Eso si, las cámaras las tuvimos que dejar en casa, así que como podéis ver, de esta ciudad no tengo muchas fotografías. En el Jardín Botánico si que saque la cámara y tengo alguna foto, pero como última hora de la tarde no tiene muy buena iluminación.

cristo redentor rio de janeiro

También nos dijo que escondiéramos un billete de 20 euros, porque si te atraca un yonki puede enfadarse si Seguir leyendo Rio de Janeiro, ¿una ciudad peligrosa?