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El castillo Qalaat ibn Maan, Palmira, viaje a Siria. بالميرا، والسفر إلى سوريا.

 En nuestro blog de viajes hoy os escribo sobre el Castillo de Qalaat ibn Maan o castillo de Palmira.  Este fabuloso castillo de la época de las cruzadas es la guinda del pastel cuando estuve visitando la ciudad siria de Palmira. El castillo, construido por los Mamelucos en el siglo XIII, es el complemento perfecto para los vestigios tan bien conservados de esta antigua ciudad nabatea de Palmira.

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Los nabateos eran el antiguo pueblo arameo, con su capital en Petra. Su época de mayor esplendor fue entre el siglo IV a.C. y el I d.C. A partir del siglo I a.C. pasaron a formar parte del antiguo imperio romano.

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Se ha atribuido su construcción actual al emir druso libanes Fakhr ad-Din (1590-1635), que estuvo siempre opuesto a la hegemonía otomana en la región y que se refugió entre 1613 y 1618 en las cortes de Florencia y Nápoles. Sin embargo es de suponer que el emir readaptó una construcción más antigua, dado que la región ha estado habitada al menos durante los últimos 3.000 años. Además se han encontrado  restos de cerámica medieval en torno a la construcción, por lo que se atribuye el castillo original a los mamelucos.

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Desde el castillo se puede ver la ciudad de Palmira y el oasis que la rodea. Cuando estuve allí fui andando desde el castillo hasta la antigua ciudad de Palmira, disfrutando de una increíble puesta de sol en un país pacífico y tranquilo.

De verdad lamento la guerra civil que lleva años asolando aquella región, y espero que termine cuanto antes y podáis tener la oportunidad de Seguir leyendo El castillo Qalaat ibn Maan, Palmira, viaje a Siria. بالميرا، والسفر إلى سوريا.

El Monasterio (Ad-Dayr), ciudad de Petra

El Monasterio o Al-Dayr es uno de los monumentos más grandes de la ciudad de Petra, mide 47 metros de ancho por 48.3 de alto. Fue construido con Khazna (El Tesoro de Petra) como modelo pero en este caso los bajo relieves fueron sustituidos por espacios para albergar esculturas. Tiene un pórtico columnado que se extiende por todo el frontal de la fachada. Como está al final de la ciudad de Petra, por las limitaciones de tiempo de los viajes organizados a Jordania, algunos  turistas se quedan sin la oportunidad de visitarlo, pero todo viajero que se precie y visite Petra tiene que  encontrar tiempo para subir a verlo.

El monasterio Ad Dayr petra a viaje jordania

El interior está ocupado por dos salas y un altar apoyado en la pared trasera. Data del s. II AC, durante el reinado de rey Rabel II. En el periodo bizantino, el hall fue reutilizado como capilla cristiana y se excavaron cruces en la pared trasera, pasando a llamarse el «monasterio» Dayr in árabe.

El monumento más importante de Petra es Al Khaznah o “el tesoro del faraón” y ante este espléndido monumento no se puede competir, pues se accede a través de una estrecha garganta, el desfiladero de as Siq, de varios kilómetros de longitud y que en algunos puntos no supera los 2 metros de ancho. Al abrirse el desfiladero descubre la espectacular fachada del Tesoro de Petra. Pero el Monasterio, en cuanto a construcción y espectacularidad, no tiene nada que envidiar como podéis ver en las fotografías. Hacia el final del post he puesto una fotografía del Tesoro de Petra para que comparéis, y en el artículo dela ciudad de Petra podéis ver más fotos y la increíble llegada a través del desfiladero de as Siq.

Turismo en Jordania, ciudad de Petra, el Monasterio

Acceso al Monasterio, Petra: Gebel Ad-Dayr es sin duda un lugar que no hay que perderse, aunque el acceso es largo, pues para llegar al “Monasterio” tendremos que atravesar varias gargantas y barrancos. El ascenso estará entre la media hora y la hora, según vuestro ritmo. Para las personas que no están en forma o no tengan ganas de hacer un trekking bajo el sol del desierto, se puede alquilar un burro para subir.

Vistas a la ciudad baja de Petra, viaje a Jordania
Un consejo si buscáis viajes y ofertas a Jordania, tened cuidado con cuanto tiempo podéis estar en los principales ciudades y monumentos, especialmente en Petra, porque muchas agencias organizan la visita a Petra con pocas horas y no te dan tiempo para llegar al final del valle-ciudad y ascender a ver este maravilla, yacimiento arqueológico que os recuerdo es Seguir leyendo El Monasterio (Ad-Dayr), ciudad de Petra

Palmira, la ciudad perdida. Viaje a Siria

En el centro del desierto sirio de Badiyah ash-Sham se encuentra una ciudad grecorromana perdida en el tiempo. Esta ciudad tuvo su esplendor entre los siglos I y III d.C. Hay archivos que hacen referencia a esta ciudad desde el 1100 a.C. Su nombre aparetemente se conviertió en «Palmira» la ciudad de los dátiles, cuando en el siglo IV a.C. entró en la esfera cultural helenística. Fue anexionada al imperio romano en tiempos del emperador Tiberio (14-37 d.C.).  Como comentaremos después la ciudad entró poco a poco en decadencia con el paso de los siglos y terminó sepultada por la arena del desierto. No fue hasta finales del siglo XIX cuando fue redescubierta.  Actualmente y debido al conflicto que está ocurriendo en Siria ha vuelto a quedar vetada al turismo pero espero que el país recupere la estabilidad política que sus habitantes se merecen,  y que se pueda volver a visitar esta maravilla de la arqueología.

palmira y castillo arabe medieval

Uno de los encantos de la ciudad es, como podéis ver en la foto, ver el antiguo castillo medieval arabe, de la época de las cruzadas, dominando todo el valle. Palmira surgió a partir de un manantial de agua sulfurosa situado a medio camino entre el río Éufrates y el mar mediterraneo y se encuentra en un enclave estratégico para dominar el comercio de las caravanas.

Las ruinas no están protegidas con vallas, de eso ya se encarga el desierto que la rodea en todas direcciones. Junto a las antiguas ruinas ha surgido una nueva población donde podremos encontrar hoteles y alojamientos a muy buen precio. Aunque por unos pocos euros más, la mejor opción es Seguir leyendo Palmira, la ciudad perdida. Viaje a Siria

Baalbek, arqueología en el corazón del Libano

Baalbek, en árabe Ba’lbakk, ciudad del Líbano a unos 200 km al este de Beirut, y a pocos kilómetros de la frontera con Siria. En la antigüedad fue un santuario fenicio dedicado al dios Baal; fue ciudad griega, y a partir de la época de los seléucidas se le llamó Heliópolis, siendo colonia romana desde Augusto. Es uno de los yacimientos arqueológicos más importantes del cercano oriente.

Baalbek es uno de los sitios más impresionantes que he visitado en todo Oriente Medio. La ciudad está situada en el valle de Beqaa, una zona pro-Hezbolla (así que no os sorprendáis al ver sus camisetas vendidas por todas partes y una mayor proliferación de mezquitas que en el resto del país).

Baalbek viaje al libano

Fenicios, romanos, griegos y bizantinos han dejado su legado en Baalbek. Los restos de los templos romanos son realmente impresionantes. En las mismas ruinas pueden verse restos fenicios, un altar bizantino, o multitud de inscripciones en griego y en latín. Los restos de techo y piedra –e incluso alguna columna caída y reclinada contra la pared de algún templo– le dan al lugar un aspecto totalmente rocambolesco. El templo de Júpiter es el más grande, pero no tan bien conservado como el templo de Baco, dios del vino.

BAALBEK origen antiguas civilizaciones

Y la razón de que tantas bacanales se celebraran allí es que el valle de Beqaa ha sido –desde tiempos inmemoriales- una importante fuente de producción vinícola. En Kefraya se pueden visitar dos reconocidas bodegas: Cave Kouroum y Chateau Kefraya. Sus vinos suelen mezclan muchos tipos de uva -casi todas francesas- y son muy afrutados y agradables al paladar.

En el viaje por el Libano si se conecta Baalbek con Beirut, entonces recomendamos la parada en Ksara, otra bodega en la que se pueden visitar las cuevas kilométricas que los propios romanos diseñaron para hacer reposar sus barriles de roble.

Baalbek fotos libano arqueologia

Otra recomendación es el monasterio de Khozaya, en el valle sagrado; un sitio mágico y remoto. La carretera de llegada es impresionante. Desde esa zona queda a tiro de piedra el bosque de cedros, que puede visitarse en el mismo día aprovechando el viaje. El cedro es todo un icono en el Líbano, prácticamente omnipresente: está en la bandera, en el escudo, en los billetes, en el logo de su aerolínea nacional… Representa la eternidad. Y no es de extrañar, ya que -según nos informaron- alguno de los cedros de este pequeño bosque llega a tener hasta seis mil años de vida.

Baalbek fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1984.

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Enlaces y turismo:

Baalbek, wikipedia

Baalbek Travelblog (inglés)

Este artículo y sus fotografías ha sido realizadas por nuestro colaborador Gonzalo Suardiaz.