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El castillo Qalaat ibn Maan, Palmira, viaje a Siria. بالميرا، والسفر إلى سوريا.

 En nuestro blog de viajes hoy os escribo sobre el Castillo de Qalaat ibn Maan o castillo de Palmira.  Este fabuloso castillo de la época de las cruzadas es la guinda del pastel cuando estuve visitando la ciudad siria de Palmira. El castillo, construido por los Mamelucos en el siglo XIII, es el complemento perfecto para los vestigios tan bien conservados de esta antigua ciudad nabatea de Palmira.

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Los nabateos eran el antiguo pueblo arameo, con su capital en Petra. Su época de mayor esplendor fue entre el siglo IV a.C. y el I d.C. A partir del siglo I a.C. pasaron a formar parte del antiguo imperio romano.

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Se ha atribuido su construcción actual al emir druso libanes Fakhr ad-Din (1590-1635), que estuvo siempre opuesto a la hegemonía otomana en la región y que se refugió entre 1613 y 1618 en las cortes de Florencia y Nápoles. Sin embargo es de suponer que el emir readaptó una construcción más antigua, dado que la región ha estado habitada al menos durante los últimos 3.000 años. Además se han encontrado  restos de cerámica medieval en torno a la construcción, por lo que se atribuye el castillo original a los mamelucos.

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Desde el castillo se puede ver la ciudad de Palmira y el oasis que la rodea. Cuando estuve allí fui andando desde el castillo hasta la antigua ciudad de Palmira, disfrutando de una increíble puesta de sol en un país pacífico y tranquilo.

De verdad lamento la guerra civil que lleva años asolando aquella región, y espero que termine cuanto antes y podáis tener la oportunidad de …continua el viaje

El Monasterio (Ad-Dayr), ciudad de Petra

El Monasterio o Al-Dayr es uno de los monumentos más grandes de la ciudad de Petra, mide 47 metros de ancho por 48.3 de alto. Fue construido con Khazna (El Tesoro de Petra) como modelo pero en este caso los bajo relieves fueron sustituidos por espacios para albergar esculturas. Tiene un pórtico columnado que se extiende por todo el frontal de la fachada. Como está al final de la ciudad de Petra, por las limitaciones de tiempo de los viajes organizados a Jordania, algunos  turistas se quedan sin la oportunidad de visitarlo, pero todo viajero que se precie y visite Petra tiene que  encontrar tiempo para subir a verlo.

El monasterio Ad Dayr petra a viaje jordania

El interior está ocupado por dos salas y un altar apoyado en la pared trasera. Data del s. II AC, durante el reinado de rey Rabel II. En el periodo bizantino, el hall fue reutilizado como capilla cristiana y se excavaron cruces en la pared trasera, pasando a llamarse el “monasterio” Dayr in árabe.

El monumento más importante de Petra es Al Khaznah o “el tesoro del faraón” y ante este espléndido monumento no se puede competir, pues se accede a través de una estrecha garganta, el desfiladero de as Siq, de varios kilómetros de longitud y que en algunos puntos no supera los 2 metros de ancho. Al abrirse el desfiladero descubre la espectacular fachada del Tesoro de Petra. Pero el Monasterio, en cuanto a construcción y espectacularidad, no tiene nada que envidiar como podéis ver en las fotografías. Hacia el final del post he puesto una fotografía del Tesoro de Petra para que comparéis, y en el artículo dela ciudad de Petra podéis ver más fotos y la increíble llegada a través del desfiladero de as Siq.

Turismo en Jordania, ciudad de Petra, el Monasterio

Acceso al Monasterio, Petra: Gebel Ad-Dayr es sin duda un lugar que no hay que perderse, aunque el acceso es largo, pues para llegar al “Monasterio” tendremos que atravesar varias gargantas y barrancos. El ascenso estará entre la media hora y la hora, según vuestro ritmo. Para las personas que no están en forma o no tengan ganas de hacer un trekking bajo el sol del desierto, se puede alquilar un burro para subir.

Vistas a la ciudad baja de Petra, viaje a Jordania
Un consejo si buscáis viajes y ofertas a Jordania, tened cuidado con cuanto tiempo podéis estar en los principales ciudades y monumentos, especialmente en Petra, porque muchas agencias organizan la visita a Petra con pocas horas y no te dan tiempo para llegar al final del valle-ciudad y ascender a ver este maravilla, yacimiento arqueológico que os recuerdo es …continua el viaje

Palmira, la ciudad perdida. Viaje a Siria

En el centro del desierto sirio de Badiyah ash-Sham se encuentra una ciudad grecorromana perdida en el tiempo. Esta ciudad tuvo su esplendor entre los siglos I y III d.C. Hay archivos que hacen referencia a esta ciudad desde el 1100 a.C. Su nombre aparetemente se conviertió en “Palmira” la ciudad de los dátiles, cuando en el siglo IV a.C. entró en la esfera cultural helenística. Fue anexionada al imperio romano en tiempos del emperador Tiberio (14-37 d.C.).  Como comentaremos después la ciudad entró poco a poco en decadencia con el paso de los siglos y terminó sepultada por la arena del desierto. No fue hasta finales del siglo XIX cuando fue redescubierta.  Actualmente y debido al conflicto que está ocurriendo en Siria ha vuelto a quedar vetada al turismo pero espero que el país recupere la estabilidad política que sus habitantes se merecen,  y que se pueda volver a visitar esta maravilla de la arqueología.

palmira y castillo arabe medieval

Uno de los encantos de la ciudad es, como podéis ver en la foto, ver el antiguo castillo medieval arabe, de la época de las cruzadas, dominando todo el valle. Palmira surgió a partir de un manantial de agua sulfurosa situado a medio camino entre el río Éufrates y el mar mediterraneo y se encuentra en un enclave estratégico para dominar el comercio de las caravanas.

Las ruinas no están protegidas con vallas, de eso ya se encarga el desierto que la rodea en todas direcciones. Junto a las antiguas ruinas ha surgido una nueva población donde podremos encontrar hoteles y alojamientos a muy buen precio. Aunque por unos pocos euros más, la mejor opción es …continua el viaje

Baalbek, arqueología en el corazón del Libano

Baalbek, en árabe Ba’lbakk, ciudad del Líbano a unos 200 km al este de Beirut, y a pocos kilómetros de la frontera con Siria. En la antigüedad fue un santuario fenicio dedicado al dios Baal; fue ciudad griega, y a partir de la época de los seléucidas se le llamó Heliópolis, siendo colonia romana desde Augusto. Es uno de los yacimientos arqueológicos más importantes del cercano oriente.

Baalbek es uno de los sitios más impresionantes que he visitado en todo Oriente Medio. La ciudad está situada en el valle de Beqaa, una zona pro-Hezbolla (así que no os sorprendáis al ver sus camisetas vendidas por todas partes y una mayor proliferación de mezquitas que en el resto del país).

Baalbek viaje al libano

Fenicios, romanos, griegos y bizantinos han dejado su legado en Baalbek. Los restos de los templos romanos son realmente impresionantes. En las mismas ruinas pueden verse restos fenicios, un altar bizantino, o multitud de inscripciones en griego y en latín. Los restos de techo y piedra –e incluso alguna columna caída y reclinada contra la pared de algún templo– le dan al lugar un aspecto totalmente rocambolesco. El templo de Júpiter es el más grande, pero no tan bien conservado como el templo de Baco, dios del vino.

BAALBEK origen antiguas civilizaciones

Y la razón de que tantas bacanales se celebraran allí es que el valle de Beqaa ha sido –desde tiempos inmemoriales- una importante fuente de producción vinícola. En Kefraya se pueden visitar dos reconocidas bodegas: Cave Kouroum y Chateau Kefraya. Sus vinos suelen mezclan muchos tipos de uva -casi todas francesas- y son muy afrutados y agradables al paladar.

En el viaje por el Libano si se conecta Baalbek con Beirut, entonces recomendamos la parada en Ksara, otra bodega en la que se pueden visitar las cuevas kilométricas que los propios romanos diseñaron para hacer reposar sus barriles de roble.

Baalbek fotos libano arqueologia

Otra recomendación es el monasterio de Khozaya, en el valle sagrado; un sitio mágico y remoto. La carretera de llegada es impresionante. Desde esa zona queda a tiro de piedra el bosque de cedros, que puede visitarse en el mismo día aprovechando el viaje. El cedro es todo un icono en el Líbano, prácticamente omnipresente: está en la bandera, en el escudo, en los billetes, en el logo de su aerolínea nacional… Representa la eternidad. Y no es de extrañar, ya que -según nos informaron- alguno de los cedros de este pequeño bosque llega a tener hasta seis mil años de vida.

Baalbek fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1984.

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La Giralda, ¿mezquita o Catedral?

Enlaces y turismo:

Baalbek, wikipedia

Baalbek Travelblog (inglés)

Este artículo y sus fotografías ha sido realizadas por nuestro colaborador Gonzalo Suardiaz.

Libano, un viaje a la antigua Suiza del Oriente Próximo

El Líbano es, sin lugar a dudas, uno de los países más curiosos en los que he estado nunca. ¿Conocéis algún país que tenga más habitantes fuera que dentro del mismo? La población expatriada del Líbano supera con creces a la que reside en el país. Por ejemplo, sólo en Brasil hay el doble de libaneses que en el propio Líbano. El Líbano (es un país de Oriente Próximo que limita al sur con Israel, al norte y al este con Siria y el mar Mediterráneo al oeste.

A pesar de ser un país mayormente emigrante –me he encontrado negocios libaneses hasta en Guinea Conakry-, el Líbano acoge a su vez inmigrantes de varios países, principalmente Palestina, Irak y Sudán.

libano cultura arabe

El legado histórico del país es impresionante: Líbano es la casa natal de los fenicios; posteriormente ha sido ocupada por asirios, persas, griegos, romanos, árabes, cruzados, otomanos y, finalmente, franceses. El legado de muchas de estas culturas sigue presente hoy en día y en algunas ciudades, como descubrimos también en nuestro viaje a Siria, hay minorías que hablan el arameo. Otro ejemplo de este complejo antepasado se puede apreciar cada día, cuando  te saludan con un “Hi sir, bonjour! Kifak? Cá va“, una divertida mezcla de inglés, francés y árabe.

Líbano ha sido la capital financiera de Oriente próximo por muchos años. Considerada “la Suiza del Oriente Próximo” en la década de los 70, su prosperidad económica se vio truncada por una larga guerra civil entre el ’75 y el ’90.

Tras la conclusión de la guerra, vinieron varios años de recuperación económica –con un importante impulso del turismo y estabilidad -, que nuevamente volvería a verse quebrantada en 2006, cuando otra guerra en el país enfrentaba al ejército israelí con Hezbolla, una organización libanesa con un brazo político y otro paramilitar que recibe apoyo tanto de Siria como de Irán. Hezbolla representa la principal expresión política chií, y esto también complica un poco las cosas, ya que el primer ministro en Líbano es suní, el presidente es católico maronita y la cabeza del parlamento es también chiíta.

mezquita en el viaje al libano

Afortunadamente, el consejo de seguridad de la ONU pudo poner fin a este reciente enfrentamiento bélico tras un mes de conflicto armado y desde entonces diversas tropas internacionales –incluida una importante representación de las españolas- mantiene bajo control la zona de mayor tensión: el sur del país, la frontera con Israel.

Muchísimos libaneses emigraron durante ambas guerras. Pero a pesar de lo reciente de la última –y la notable presencia militar en las calles-, durante el más de medio mes que he pasado allá no he sentido la más mínima sensación de peligro. Es precisamente esa sensación de inestabilidad (militar y política) lo que caracteriza en mi opinión a los libaneses: gente que sabe vivir al minuto, sin mirar demasiado hacia el futuro. Saliendo de marcha por Beirut uno puede fácilmente corroborar esta sensación.

Libano capital Beirut

Al ser un país bien pequeño, es muy fácil recorrerlo de cabo a rabo. En un máximo de 3 horas conduciendo (actividad de riesgo allí), se llega a cualquier rincón del país (incluso a Damasco, Siria, que está a sólo 120km de distancia). Si visitáis el Líbano, seguro que pasaréis por Beirut. Lo más destacable de la capital es que está a pie de mar y a su vez a pie de un puerto de montaña. La principal carretera de acceso a Beirut –que es la que la conecta con Damasco- baja 1300m en sólo unos pocos kilómetros… ¡realmente vertiginosa!

La combinación de las vistas del mar con las montañas al fondo, el paseo marítimo, la roca de Raouché y la mezquita de Mohammad al-Amin son los puntos más destacados de Beirut. Merece la pena subir en teleférico al mirador de la Virgen de  Hareesa, en las afueras, desde donde se puede disfrutar de unas preciosas vistas panorámicas.

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Uno de los sitios para no perderse si se viaja por el Líbano son las cuevas de Jeita, que -junto con las de Postojna, en Eslovenia- son las cuevas más impresionantes que he visto en mi vida. De hecho, fueron propuestas para la lista de las nuevas 7 maravillas naturales del mundo. Tienen dos secciones: la superior, que es gigantesca, y la inferior, que se visita en una embarcación. Desafortunadamente, no era posible hacer fotografías en el interior de las cuevas, pero podéis encontrar más información sobre las mismas en su web oficial.

Otra ciudad de paso obligatorio es Biblos, considerada por muchos la ciudad más antigua del mundo continuamente habitada (en disputa con Jericó y con Aleppo). Biblos está fundada sobre el año 5000 AC, construida por Cronos como la primera ciudad de Fenicia. …continua el viaje

La Ciudadela de Aleppo, Siria

La Ciudadela de Aleppo (Alepo), Siria, fue construida a una altura de 50 metros sobre la ciudad y está habitada desde principios del I milenio A.C. Esta antigüedad no es de extrañar si tenemos en cuenta que Aleppo es la ciudad más antigua del mundo.

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La fortaleza de forma aproximadamente circular está rodeada por un profundo foso. Toda su muralla (ver foto abajo) se conserva en muy buen estado. Esta muralla fue construida por los Hamdanidas y reconstruida por los Mamelucos después de las destrucciones de producidas en el S. XIII por los Mongoles. Las dos potentes torres que defienden el único puente sobre el foso son obra del sultán ayubí al-Malik az-Zaher al-Ghazi.

Ciudadela Aleppo Siria

El interior de la Ciudadela de Aleppo tiene numerosos edificios religiosos y civiles, se puede visitar los restos de un hamman, que están ambientados con maniquís que muestran como se usaban las distintas estancias. Se pueden visitar los restos también de la sala del trono, restos del Palacio Real y dos mezquitas.

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Aleppo es la segunda ciudad más grande de Siria después de Damasco. La Ciudadela de Alepo tiene una base elíptica, con una longitud de 450 metros y la anchura de 325 m. Rodeado es la barrera, que es de 22 m de profundidad, 30 m de ancho y fue declarada Patrimonio de la Humanidad …continua el viaje

Ciudades Muertas de Siria, Serjilla (Serjelleh)

Las Ciudades Muertas de Siria son un conjunto de más de 700 ciudades que fueron abandonadas en muy poco espacio tiempo entre los siglos V y VI después de Cristo por una causa que aún permanece oculta pese al trabajo de los arqueólogos. Estas ciudades están situadas en el norte de Siria, en una zona de entre veinte y cuarenta kilómetros de ancho y ciento cuarenta de largo.

Serjilla Serjelleh Siria

Serjilla (Serjelleh) es la más extensa y con más edificios conservados, es junto a Ruweiha, Jerada, Qal’at Sim’an y Bara una de las ciudades muertas más conocidas. El misterio de por qué fueron abandonadas acrecienta las sensaciones que causa pasear entre sus ruinas, porque da la impresión de que sus habitantes se fueron de un día para otro. Las fotos son de Serjilla o Serjelleh como la llaman los sirios.

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Lo que más me llamó la atención es que son ciudades que reciben turismo nacional y allí vimos a varias familias que habían ido a pasar un “domingo campestre”. En las fotos podéis ver como llegaban todos en camiones, motos y demás vehículos a pasar el día a Serjilla. En esta zona están poco acostumbrados al turismo occidental y nos trataron con muchísimo respeto y nos mostraron las ruinas con el orgullo del que posee un artículo valioso y lo muestra a un amigo.

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Las Ciudades Muertas datan de la época bizantina, entre los siglos V y VI y sus restos han llegado hasta nosotros por su calidad en las construcciones y porque usaban la piedra como material de construcción. Tienen características próximas a nuestro románico.

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Las ciudades muertas están situadas el noroeste de Siria entre Aleppo y Hama. Algunas teorías sostienen eran poblaciones resultado de la prosperidad de los campesinos que se beneficiaron de un comercio internacional de aceite de oliva en el final de la antigüedad. …continua el viaje

Increíble puesta de sol en el oasis de Palmira, viaje a Siria

Siria es un país espectacular y Palmira es una visita imprescindible para conocer este País, pero hoy no nos vamos a centrar en Palmira sino en la experiencia de vivir una puesta de sol allí. Las ruinas de Palmira se encuentran en el centro del desierto sirio (Badiyah ash-Sham). El esplendor de la ciudad de Palmira fue en los siglo I al III d.C., y los primeros registros datan del II a.C. Sobre la ciudad de Palmira se encuentra el castillo Qalah ibn Maan.

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Descendiendo andando desde el Castillo Qalah ibn Maan (s.XVI) (es un poco escarpado) hacia las ruinas de Palmira a la hora del ocaso podemos ver uno de los atardeceres más espectaculares del Oriente Medio. El descenso no es un recorrido clásico para los turistas, por ser algo escarpado y nosotros tuvimos la oportunidad de bajar absolutamente solos, disfrutando de la puesta de sol, parar y avanzar a nuestro ritmo sin cruzarnos con nadie en todo el valle.

Puesta de Sol Siria

Las reliquias de la Palmira romana constituyen uno de los yacimientos arqueológicos más importantes del mundo y el hecho de haberse quedado enterradas bajo cuatro metros de arena en mitad del desierto ha permitido que lleguara a nosotros en un excelente estado de conservación.

Palmira Syria atardecer

Según el Departamento de Defensa de Estados Unidos, de los siete países del mundo que fomentan el terrorismo. Hay que recordar que es una dictadura y las libertades, particularmente las de la mujer islámica deja mucho que desear, pero tampoco es correcto juzgar a la población de esta país desde un prisma estrictamente occidental. La gente es encantadora, aún consideran un orgullo recibir turistas,  …continua el viaje

Hipódromo romano en Jerash, Jordania

Si Petra es la visita por excelencia en Jordania, Jerash ha sido la sorpresa agradable del viaje. ¿Quién se podía esperar encontrar esta magnífica ciudad romana tan bien conservada? Se podría afirmar y no sin parte de razón que cualquiera que se informe bien antes de iniciar el viaje a Siria y Jordania, pero aún así Jerash es una magnífica sorpresa.

Estas fotografías pertenecen al Hipódromo, que se encuentra junto al Arco del Triunfo de la puerta sur.

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El hipódromo de Jerash se remonta a los siglos II y III d.C. y tenía capacidad para 15.000 espectadores. Por sus dimensiones (254 metros de largo por 51 de ancho) se trata del edificio más grande de Gerasa. En recientes excavaciones han salido a la luz dos caballerizas con torres angulares.

Gradas en hipodromo romano jerash jordania

Jerash, es junto a Pompeya una de las ciudades romanas que hemos visitado mejor conservadas.

siria jordania la arena del hipodromo de ben-hur

¿Queréis oír el sonido al pisar la arena romana? Puedes ver nuestro post/oír sobre el Anfiteatro de Pompeya.

Artículos relacionados:

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Jerash, Gerasa la antigua roma en Jordania

Petra, blog de viajes pasaporteblog.com

Pompeya y arqueología, psb.com

Enlaces :

Gerasa vikipèdia

Petra, viaje a Jordania

Petra es sin lugar a dudas el punto álgido de un viaje a Jordania. En el año 2007 la ciudad de Petra, capital del antiguo reino nabateo fue reconocida como una de las siete nuevas maravillas del mundo. Esta es la tercera que contamos en el blog de viajes, junto con Chichén Itzá, México y Machu Picchu, Perú.

Petra es un lugar único por su belleza y por haber estado perdido en el olvido de los hombres durante cientos de años.  El nombre de Petra significa piedra en latín y su nombre es perfecto, ya que la ciudad no está construida con piedra sino excavada y esculpida literalmente en la piedra.

Petra, Templo del Tesoro, viaje Jordania

Habitada desde el VII a.C., esta ciudad Nabatea era una ciudad de paso para las caravanas, situada entre el Mar Rojo y el Mar Muerto. Petra fue un cruce de caminos entre la península Arábica, Egipto y Siria. Petra está mitad construida y mitad excavada en la roca. Está rodeada de montañas y su principal acceso es a través de una garganta de varios kilómetros. Acceder por cualquier otro sitio era francamente dificil e imposible para un ejercito, lo que convertía a la ciudad en un fuerte seguro en mitad del desierto.

A Petra se accede después de atravesar la garganta de as-Siq, desfiladero que en algunos puntos no supera los dos metros de ancho y está formado por paredes de arenisca de entre 80 y 100 metros de altura. Al terminar este desfiladero, la montaña se abre y se puede ver uno de los monumentos construidos por el hombre más espectaculares del mundo: El Templo del Tesoro de Petra. (La Khazneh o la Tesorería según la fuente)

Petra Jordania HD

El asentamiento de Petra se localiza en un valle angosto, al este del valle de la Aravá. En su época de máximo esplendor un complejo sistema de riego y canalizaciones recogí­a toda la escasa agua de lluvia del valle y la canalizaba hasta el interior de la ciudad, permitiendo crear un oasis que tenía jardines e incluso fuentes. Pero al desmoronarse el imperio y caer la ciudad en decadencia, poco a poco se fueron perdiendo estas infraestructuras hasta ser definitivamente abandonada. Es precisamente el estar en mitad del desierto y abandonada lo que ha permitido llegar en tan buen estado de conservación. Las últimas referencias históricas datan de la época de las cruzadas.

Petra, La Khazneh o la Tesorería, Jordania

Historia: Fundada en la antigüedad hacia el final de siglo VII a. de C. por los edomitas, fue ocupada en el siglo VI a. de C. por los nabateos que la hicieron prosperar gracias a su situación en la ruta de las caravanas que llevaban el incienso, las especias y otros productos de lujo entre Egipto, Siria, Arabia y el sur del Mediterráneo. Hacia el siglo VIII, el cambio de las rutas comerciales y los terremotos sufridos, condujeron al abandono de la ciudad por sus habitantes. Cayó en el olvido en la era moderna, y el lugar fue redescubierto para el mundo occidental por un explorador suizo Johann Ludwig Burckhardt en 1812.

¿Quieres saber cómo es el interiór de Templo del Tesoro? …continua el viaje