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Teherán, algo más que un sitio de paso en el viaje a Irán

Si piensas viajar a Irán, es muy posible que Teherán se convierta en tu puerta de entrada al país. A pesar de ser menos espectacular que Isfahán, Shiraz o Persépolis, la capital del país también tiene sus encantos, algunos de los cuales trataré de exponer en este artículo.

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Posiblemente el lugar que más me sorprendió de Teherán fue el Gran Bazar. Algunas fuentes lo consideran el bazar más grande del mundo; si bien no lo he comprobado con exactitud, os puedo asegurar que resulta realmente fácil desorientarse en su interior.

Hay zonas con distintos niveles, zonas con estrechas y laberínticas callejuelas y, además, está siempre abarrotado de gente… sin duda, un lugar ideal para perder el rumbo y dejarse llevar por los olores y los colores. A diferencia de otros grandes bazares del mundo, como el de Estambul, el de Jerusalén o el de Marrakech, este bazar no es para nada turístico. Aquí viene la gente local a hacer sus compras y para el extranjero la experiencia es bastante agradable, ya que no están los vendedores de turno insistiendo para que uno compre o tratando de negociar insistentemente si uno se interesa por algún artículo. Tiene secciones dedicadas en exclusiva a las archiconocidas alfombras persas, igual que otras para bisutería, oro, ropa o papel, por nombras unas cuantas.

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Una joya que encontré dentro de este bazar fue la tetería Haj Ali Darvish, considerada la más pequeña del mundo -y una de las más antiguas de todo Irán-. Encontrarla en el laberinto del bazar es un reto que propongo a los lectores que vayan a visitar Teherán.

 Palacio de Golestán viajar a iran

Otro lugar que me agradó mucho -y al que se puede caminar desde el Gran Bazar- fue el Palacio de Golestán. Se trata de un complejo palaciego de la dinastía Kayar que estuvo en uso hasta 1925. Hoy en día se considera Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Además de edificios que datan de muy distintas fechas, en su interior se puede contemplar un Seguir leyendo Teherán, algo más que un sitio de paso en el viaje a Irán

Viajar a Irán, Persia te espera

A pesar de su mala reputación en los medios de comunicación occidentales y de todos los prejuicios que nos han ido forjando, Irán es uno de esos países que fascina y deja con la boca abierta. Viajar a Irán es una experiencia que sorprende. Y lo hace por todo: por la hospitalidad y amabilidad de su gente, por sus bellos paisajes y por sus impresionantes obras de arte.

viajar a iran mujeres en persiaSi has visto películas como Argo o series como Homeland, quizá pensarás que Irán es un sitio peligroso, donde la gente es hostil hacia el forastero. Y nada más lejos de la realidad. Hace poco cenaba con un amigo español que ha viajado durante seis semanas por allí y regresó completamente enamorado del país, así que me decidí a viajar a Irán. Yo sólo pude estar una semana, pero el sabor de boca que me dejó fue imborrable.

Mark Twain dijo una vez que “viajar es un ejercicio con consecuencias fatales para los prejuicios, la intolerancia y la estrechez de mente”.

Desde la llegada de Rouhaní a la presidencia, Irán se ha ido abriendo cada vez más al exterior.

¿Cómo viajar a Irán?

Yo obtuve mi visa de turista desde Suecia -país donde resido-, pero hoy en día es posible incluso obtener una visa a la llegada, aportando la documentación oportuna. Algo importante a tener en cuenta a la hora de viajar a Irán es el tema económico: es prácticamente imposible pagar o sacar dinero con VISA, AMEX o Master Card. Así que básicamente hay dos opciones: llevar todo el dinero en metálico desde el país de origen o conseguir una tarjeta de crédito/débito de un banco local. En mi caso pude usar esta segunda opción, gracias a mis contactos locales. Pero en caso de viajar por libre es un tema que hay que planificar adecuadamente.

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Otra curiosidad importante sobre la economía iraní: aunque la moneda oficial es el rial (IRR), está tan devaluada (1 € = 0.0000253 IRR) que todo el mundo utiliza el toman como moneda de facto (1 toman = 10 IRR). La gran mayoría de los precios se suelen dar en toman -que no es una moneda oficial-, así que uno ha de estar atento para no pensar que está pagando diez veces menos del precio real… Aun así, Irán es un país bastante barato en líneas generales.

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También sorprende la arquitectura y decoración islámica. Haz clic en la foto para verla en alta resolución.

Aparca tus prejuicios; Persia te espera

En España tenemos reputación de ser gente muy “fiestera”, pero no os podéis imaginar la energía que le dedican en Irán a cantar a bailar… Yo tuve la suerte de poder asistir a una boda iraní y me quedé completamente fascinado con la energía y la pasión que le ponen a la música… Y todo, además, sin Seguir leyendo Viajar a Irán, Persia te espera

El castillo Qalaat ibn Maan, Palmira, viaje a Siria. بالميرا، والسفر إلى سوريا.

 En nuestro blog de viajes hoy os escribo sobre el Castillo de Qalaat ibn Maan o castillo de Palmira.  Este fabuloso castillo de la época de las cruzadas es la guinda del pastel cuando estuve visitando la ciudad siria de Palmira. El castillo, construido por los Mamelucos en el siglo XIII, es el complemento perfecto para los vestigios tan bien conservados de esta antigua ciudad nabatea de Palmira.

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Los nabateos eran el antiguo pueblo arameo, con su capital en Petra. Su época de mayor esplendor fue entre el siglo IV a.C. y el I d.C. A partir del siglo I a.C. pasaron a formar parte del antiguo imperio romano.

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Se ha atribuido su construcción actual al emir druso libanes Fakhr ad-Din (1590-1635), que estuvo siempre opuesto a la hegemonía otomana en la región y que se refugió entre 1613 y 1618 en las cortes de Florencia y Nápoles. Sin embargo es de suponer que el emir readaptó una construcción más antigua, dado que la región ha estado habitada al menos durante los últimos 3.000 años. Además se han encontrado  restos de cerámica medieval en torno a la construcción, por lo que se atribuye el castillo original a los mamelucos.

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Desde el castillo se puede ver la ciudad de Palmira y el oasis que la rodea. Cuando estuve allí fui andando desde el castillo hasta la antigua ciudad de Palmira, disfrutando de una increíble puesta de sol en un país pacífico y tranquilo.

De verdad lamento la guerra civil que lleva años asolando aquella región, y espero que termine cuanto antes y podáis tener la oportunidad de Seguir leyendo El castillo Qalaat ibn Maan, Palmira, viaje a Siria. بالميرا، والسفر إلى سوريا.

Santa Sofia, obra maestra de la arquitectura que une oriente y occidente. Estambul

Santa Sofia (Hagia Sophia) es una obra maestra de la arquitectura que une oriente y occidente. Es el monumento más importante del antiguo imperio romano que ha sobrevivido intacto hasta hoy en día. Santa Sofía (Aya Sofia) fue usada como iglesia durante 916 años, como mezquita durante 481 años. Desde 1935 es un museo. Está situada en la plaza de Sultanahmet, en el centro histórico monumental de Estambul, la capital de Turquía.

Estambul Santa Sofia

El interior de la basílica de Santa Sofia (Santa Shopia) tiene una dimensiones de 100 x 70 metros y está cubierta por una espectacular cúpula de 67 metros de alto y 30 o 33 metros de diámetro (según las fuentes). Dentro de Santa Sofía se podría meter prácticamente entera la Catedral de Notre Dame de Paris, terminada de construir en 1345, más de 800 años después.

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La grandiosidad de Santa Sofía no se comprende sin tener en cuenta que frente a ella está la gran Mezquita Azul (mezquita del sultán Ameth). Ambos edificios están separados por la plaza de Sultanahmet . La Mezquita Azul   fue construida entre entre 1609 y 1616.

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Vistos un edificio frente otro estos dos ambos, Santa Sofía y la Mezquita Azul, son igualmente espectaculares, pero cuando estudias su arquitectura, Santa Sofía no tienen parangón, pese a estar construida cientos de años antes, su cúpula no necesita columnas para sostenerse. La mezquita azul sin embargo es arquitectónicamente muy inferior y necesita grandes columnas en su interior para sostener la cúpula. Durante el proceso de construcción de Santa Sofia, los habitantes de Estambul creían que el emperador se había vuelto loco. Nunca en la historia del imperio se había visto una construcción de esta magnitud, sin embargo tras la apertura se convirtió en un mito que dura hasta nuestros días.

En la siguiente foto podéis ver la Mezquita Azul, ¿no os resulta extrañamente similar? Entre un y otro edificio pasaron nada más y nada menos que 800 años.

La mezquita azul Estambul

Historia de Santa Sofía: En el año 324 d.C. el emperador Constantino I decidió mejorar la ciudad de Bizancio, después llamada Constantinopla y actualmente Estambul. Entre otras acciones decidió construir una nueva basílica dedicada a la Sabiduría Divina, entre 324 y 337 d.C. Este parece ser el origen de esta espectacular obra de arquitectura. Esta primitiva iglesia, al ser de madera, sufrió diversos percances e incendios. Fue restaurada por el emperador Teodosio y vuelta a abrir en el 415 d.C. Esta estructura volvió a arder en el 532 durante otra rebelión. Sobre los restos el emperador Justiniano decidió Seguir leyendo Santa Sofia, obra maestra de la arquitectura que une oriente y occidente. Estambul