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Jirafas en África, viaje a Botswana y Namibia.

Mientras que la búsqueda de leones es algo complicado, aún en los en los parques Nacionales, las jirafas son fáciles de ver, ¿por qué? Por razones obvias, son grandes, altas y se ven por encima de los arboles. Los leones se esconden y pasan la mayor parte del día a la sombra, están activos al amanecer y al atardecer, las mejores horas para la caza, mientras que las jirafas están ahí todo el día.

Jirafa en africa viaje a Botswana

Las fotos de este artículo las tomamos en nuestro viaje por Botwsana y Namibia, en particular en el parque Nacional de Makgadigadi. Este parque es poco visitado por los turistas europeos y americanos y es más de consumo local, ciudadanos de Botswana y de Sudáfrica en safaris fotográficos organizados por su cuenta. En Europa nos vamos a la playa de vacaciones en el Sur de África se van de safari.

Jirafa en África, viaje a Botswana

Jirafas información: La jirafa (Giraffa camelopardalis) tienen una longitud total de 4,6 – 5,7 metros y una altura en la cruz de 2,6 -3,5 metros. La altura en la parte alta de la cabeza puede superar los 5 metros y el peso de los machos puede llegar casi a la tonelada y media. Sus rasgos son inconfundibles y no existen ninguna especie similar.

El nombre de jirafa procede de la palabra árabe “xirafa”, que significa “el que anda ligero”. La jirafa es el mamífero más alto del mundo, tiene un cuello y patas muy largos, y su cuerpo está decorado con un dibujo formado por manchas irregulares separadas por un entramado de líneas de color más claro. El color y la estructura del dibujo de las jirafas es muy variable, de forma que se pueden reconocer diferencias regionales. En general los viejos machos tienden a ser más oscuros que los jóvenes o las hembras. Ambos sexos ostentan un par de cuernos óseos en la parte alta de la cabeza.

jirafas fotografias

El hábitat natural de las jirafas es el sabana arbórea seca, especialmente en las zonas dominadas por las especies como la acacia. También habitan las zonas semidesérticas, como el Kaokoland en Namibia. Para las jirafas el acceso a los abrevaderos es imprescindible y para llegan a cubrir grandes distancias para ello. El momento de beber es uno de los más peligrosos para la jirafa, porque …continua el viaje

Elefantes en Botswana, Parque nacional de Makgadikgadi y Nxai

En nuestro viaje por Bostwana y Namibia (Botsuana) una de las mejores experiencias fue ver las manadas de elefantes. Nuestro viaje comenzó en Sudáfrica, de ahí volamos a Zimbawe y de ahí nos salimos de las rutas habituales de turismo en Botswana para dirigirnos a Makgadikgadi Pans National Park y el parque Nacional del salar de Nxai. Estos parque son mucho menos conocidos que el Gran Delta del Okawango o las Cataratas Victoria (Zambia y Zimbawe), pero por eso pudimos estar días enteros sin ver nada más que animales en plena naturaleza.

makgadikgadi-pans-parque-nacional-boswana

En el corazón del gran desierto de Kalahari se  un extenso delta, una red de canales, rios y zonas pantanosas que conforman el delta interior más grande del mundo, el Delta del Okavango. Pero Botswana tiene mucho más que ofrecer. Nosotros alquilamos un todoterreno desde España (a través de algunos contactos locales) y una vez allí con la ayuda de mapas, de un buen GPS y… de un guía local, nos adentramos en los Parques Nacioanales de Makgadikgadi Pans y el Salar de Nxai.

elefantes botswna makgadikgadi parque nacional africa por libre

Llegamos a la reserva del parque nacional de Makgadikgadi por la carretera que viene de la ciudad de Maum. Una vez dentro estabamos la parte espectacular fue al acercarnos al río desde las grandes praderas y en la sabana y poder ver desde arriba las manadas de elefantes. Pudimos acercarnos a ellos desde la otra orilla y lo mejor fue cuando decidieron cruzar el río para darse un baño de barro junto a nosotros.

elefantes en botswana bano de barro fotos botswana

La verdad es que estuvimos pensando hacer el viaje sin conductor para el todoterreno, pero tras esta experiencia nos quedó claro que fue una buen idea tener alguien que conociera y nos explicara el comportamiento de los animales salvajes. Al cruzar el río nuestra tendencia hubiera sido quedarnos donde estábamos pero el guía nos hizo subir al todoterreno porque nos habíamos  situado en una zona sin salida, una zona en la que no quieres estar si por algún motivo los elefantes se ponen nerviosos y pasan a considerarte una amenaza.

En la siguiente foto de un elefante os tendría que preguntar ¿cuantas patas tiene el elefante? Y la respuesta es…

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Peligro elefantes en la carretera, señales de tráfico en Namibia

En nuestro viaje por el Sur de África, después de dejar Tsodillo Hills en Boswana atravesamos la frontera en dirección al río Kwango. Por la carretera encontramos señales de tráfico que si las viéramos en Europa nos asustaría… pero esto es África. Señal de tráfico de peligro, elefantes en la carretera.

peligro elefantes namibia

Señal de tráfico de peligro elefantes… aunque lo primero que vimos no fueron elefantes, sino niños que acudían corriendo a que les diéramos regalos o golosinas. Pero una de las cosas que nos indicaron antes hacer este viaje fue no dar regalos ni chucherías a los niños, porque si lo haces los acabas convirtiendo en pedigüeños e incentivando que no acudan a la escuela.

señales de trafico peligro elefantes

No es fácil no darles nada, porque a ti te cuesta muy poco y ellos te lo agradecen con espléndidas sonrisas, pero no hay que hacer lo que te apetece sino lo que es mejor para ellos. En todas las ciudades y poblados por los que se pasa hay sitios donde uno puede entregar todo lo que quiera, lugares donde lo reparten entre los que lo necesitan de una forma justa, sin incentivar a los pequeños a dejar el colegio para ir a pedir. Nosotros entregamos media mochila y los medicamentos que habíamos llevado de España en el Hospital público próximo a las Cataratas Victoria.

ninos-en-la-carretera-de-namibia

De todas formas no dejaba de ser curioso después de horas y más horas por carreteras solitarias, si parábamos en el camión 4×4 aparecían niños de la nada. Y por supuesto también tuvimos la oportunidad de ver animales salvajes, los lo que el señal de tráfico de peligro elefantes nos decía: elefantes en la carretera.

elefantes cruzando la carretera viaje a namibia

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Delta del Okavango

Leon en la Reserva de Moremi, Botswana

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Animales salvajes en nuestro blog de viajes pasaporteblog.com

Cataratas Victoria Wikipedia

Como siempre en nuestro blog de viajes todas las fotos han sido realizadas por nosotros. En esta ocasión  una reflex Canon EOS 400D

Gorilas en el Congo, viajes por Africa

Debido a la constante amenaza de los cazadores, los gorilas son hoy en día una especie en peligro de extinción. Son los primates más grandes que existen y su ADN es en un 98% idéntico al nuestro. No es sorprendente, por tanto, cuando le vemos chupándose los dedos como un humano más después de una suculenta y herbívora merendola.

republica del congo sabana viaje por africa

Los gorilas están considerados como animales muy inteligentes. Hay gorilas en cautividad que han llegado a aprender lenguajes de signos. Y gorilas en libertad han sido observados en diversas ocasiones haciendo usos de diversas herramientas (por ejemplo, usando un palo para medir la profundidad de un río antes de cruzarlo).

En nuetro viaje por la reserva de goriglas de Lésio-Louna, una vez en la zona de Abio recorrimos el río Louna, donde también pudimos ver a otro de los herbívoros más interesantes y peligrosos de África: el hipopótamo. Tras una hora remontando el río, llegamos a una montaña preciosa que ascendimos hasta la cima. ¡Sin duda uno de los mejores trekkings que he hecho en mi vida!

Esta parte de la excursión fue la más divertida de todas. La constante humedad de la zona hace que el paisaje sea completamente verde, mire uno hacia donde mire. En esos bosques viven algunos de los gorilas protegidos por el proyecto en total libertad. Y ojalá que sea así por mucho tiempo…

arbol en africa

Como consejo final, recomendamos si no se habla francés ir acompañado de algún traductor o intérprete. Con inglés no puede uno comunicarse adecuadamente en el Congo, así que …continua el viaje

Reserva de gorilas Lésio-Louna, República del Congo

Aprovechando mi viaje a Brazzaville por temas de trabajo, tuve ocasión hace unas semanas de visitar la reserva natural de Lésio-Louna, un parque dedicado a la conservación de los gorilas situado en las inmediaciones del río Lefini, a unas tres horas en coche al Norte de la capital de la República del Congo. La República del Congo, también (Congo Brazzaville o Congo), país de África occidental, limita al norte con Camerún y la República Centroafricana, al oeste con Gabón y al suroeste con un enclave angoleño (Cabinda), al sur y al este con la República Democrática del Congo (ex Zaire).
gorilas territoriales en la republica del congo
El viaje hasta la reserva de Lesio-Louna no es sencillo y únicamente se puede llegar a la zona usando un 4×4. La carretera presenta innumerables baches y socavones que hacen que el trayecto sea toda una odisea, especialmente cuando muchos vehículos ni siquiera cuentan con cinturones de seguridad.

La última parte del trayecto es simplemente maravillosa. Se cruza un pequeño puerto de montaña para adentrarse en la sabana… y a partir de ahí la ruta está marcada en la propia tierra: no hay forma de perderse. Conducir por esos parajes es una auténtica gozada.

Sabana africana en la Republica del Congo

La reserva se divide en dos partes. La primera, Iboubikro, cuenta con un pequeño centro de investigación, y allí se puede pasar la noche en unos bungalows muy bien equipados y visitar a los gorilas “bebés”. Para mí esta parte fue un tanto decepcionante, ya que los pequeños gorilas se tenían que observar a bastante distancia y además no eran tan “bebés” como me figuraba –los más jóvenes tenían 3 años–.

Lo más destacable de esta primera zona fue la excursión al Lago Azul, un pequeño oasis en mitad de la sabana verde. El baño en el lago es totalmente obligatorio; me cuesta describir en estas líneas la sensación de paz que se vive en él. Un paseo por el bosque húmedo alrededor del centro también es muy recomendable. Eso sí, importante usar repelente de mosquitos en esta zona (y algún tipo de prevención contra la malaria).

navegar en el congo africa congo republica

Tras pasar la noche en el primer centro, nos desplazamos por otro camino memorable hacia la segunda área, Abio, donde pudimos visitar a un gorila que  …continua el viaje

Águila pescadora en el Delta del Okavango, Botswana, Africa

Navegar en mokoro por el delta del okavango nos permitió movernos en silencio y acercarnos a numerosos animales salvajes. Aquí podemos ver algunos de las fotografías, destacando el águila pescadora.

aguila pescadora botswana viaje africa

El águila pescadora es un ave rapaz diurna, Se caracterizan por poseer un pico ganchudo, grande y fuerte, el cual utilizan para desgarrar la carne de sus presas o bien de carroña. Presentan, a su vez, patas y garras fuertes a lo que se suma un excelente sentido de la visión, lo que les permite localizar presas potenciales a gran distancia.

mocoro navegar en el delta del okavango

También fue posible ver elefantes en las orillas del rio Okavango, aunque no nos acercamos mucho, porque no es nada recomendable acercarse a un elefante mientras se navega en un árbol vaciado…  A decir verdad así eran los mokoros originales hechos sobre ébano y otras arboles locales, ahora están hechos de fibra de vidrio.

kavango viaje a botswana africa sur

Otra fotografía del ágila pescadora: …continua el viaje

Delfines en Gibraltar, jugando con un petrolero

Gibraltar tiene menos de 7 kilómetros cuadrados pero son muchas las cosas que podemos hacer en este curioso enclave, entre el Mar Mediterráneo y el Océano Atlático. Una de ellas es salir en barco  a buscar delfines y ballenas. En esta foto podemos ver a un delfín jugando con todo un !!petrolero!!

Un delfin y un petrolero

Entre la bahía de Algeciras y el estrecho de Gibraltar es posible ver ballenas y delfines porque el estrecho que separa África de Europa es zona de paso obligado para numerosas especies de mamíferos marinos y es también residencia habitual para estos animales en estado salvaje, pero habituados a convivir con el hombre.

delfines en el mar mediterraneo, estrecho de gibraltar

Esta zona, como podéis ver en esta captura de Google Maps, tienen muchísimo tráfico marino por lo que es muy habitual …continua el viaje

Camellos o Dromedarios en la ruta de las caravanas

Desde Marrakech hasta el desierto del Sáhara tuvimos la oportunidad de ver numerosos camellos desde el todoterreno que alquilamos. Nada más atravesar la cordillera del Atlas empezamos a ver camellos salvajes por el camino, buenos realmente eran dromedarios, pues tenían una sola joroba. Nuestra ruta fue Marrakech, cordillera del Atlas, Ouarzazate, Merzouga y de ahí las arenas y dunas del Sahara.

dromedarios en marruecos

El dromedario o camello arábigo es un mamífero similar al camello bactriano (conocido vulgarmente como camello), del que se diferencia por su pelaje generalmente mas corto, cuerpo menos robusto y por tener una joroba en lugar de dos.

camellos o dromeradrios, una joroba: dromedarios

El alquiler del todoterreno lo hicimos desde España y con conductor. La parte buena alquilar un 4×4 con conductor es que no te pierdes por el desierto aunque no lleves GPS.  También que en Marruecos la policía tiene la costumbre de multar a los extranjeros… Para evitarlas hay que negociar un “pago amistoso” con la policía…  Esto  lo puedo contar por tres o cuatro experiencaias, algunas propias y seguro que dimos con los únicos cuatro policias del país que aceptan “mordida”. Esta negociación si vas con conductor local la evitas o al menos el precio se reduce bastante porque corre a cuenta de él.

dromedario o camello arabico

Lo malo de alquilar un coche todoterreno con conductor es que a la que te descuidas te hace una turistada y te lleva a recoger algo a casa de su primo, que casualmente tiene una tienda de alfombras… a nosotros nos pasó pese a que intentamos evitarlo. Nos rompió un poco el día porque no conseguimos llegar al desierto de día, como era nuestro plan. De todas formas siempre es mucho mejor opción que un viaje o excursión organizada al desierto, donde pasas más tiempo en tiendas de souvenires que viendo cosas interesantes.

Como el 4×4 era sólo para nosotros pudimos parar cada vez que veíamos camellos salvajes y hacer cuantas fotos quisimos.

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El bostezo del Rey León

¿Bostezan los leones? Pues claro que si, como los gatitos, sólo que impresiona más verlos…

bostezo leon

Las fotos las tomé a pocos metros y podéis ver que los colmillos no son de gatito.

fauces de un leon

Fotos tomadas, eso sí, desde un 4×4, aunque sin barandilla. Aún así estando frente al mayor carnívoro terrestre, unos pocos metros no parecen suficientes.

El Leon Africano

Estas fotos están hechas cerca la Reserva de Moremi, en el viaje por Botswana, Namibia, Zambia y Zimbawe.

Otros viajes y fotos:

Leones que Nadan, Delta del Okavango, viaje por el Sur de África

Leon en la Reserva de Moremi, Botswana

Rafting Extremo entre Zambia y Zimbawe.

Animales salvajes en nuestro blog de viajes pasaporteblog.com

Vídeo de Bostwana dalealplay.com

Buitres en el Parque Nacional de Makgadikgadi, Botswana

Aunque el Delta del Okavango es increíble y el norte de Botswana es la zona  más visitada del país, el centro del país no desmerece. Es una región mucho menos conocida pero precisamente por ello, más auténtica si cabe. Makgadikgadi es conocida principalmente por sus salarles (Makgadikgadi Pans), aunque Makgadikgadi Reserve es también fantástica.

buitre-magadikgadi-national-pans

Esta zona de África hay que conocerla en todoterreno y así lo hicimos nosotros. Lo alquilamos por libre desde Valencia a través de algunos contactos. Llegamos al Parque Nacional de Makgadikgadi a última hora de la tarde y salimos a buscar algo de leña para una hoguera nocturna. También estábamos atentos por la posibilidad de ver al gran felino, pero nuestro gozo se quedó en un pozo. Sabíamos que estaban como las migas, pero ver no vimos ninguno.  Pero si que pudimos ver la espectacular estampa de un buitre.

buitre en un arbol

La foto del buitre es una imagen siniestra y a la vez fantástica, ¿no creéis? Pero volvamos al relato, después de subir algo de leña al 4×4 volvimos al campamento y después de una cena de hornillo y gas nos fuimos a dormir a la tienda. Estábamos en una zona de acampada en mitad del Parque Nacional de Makgadikgadi sin ningún tipo de protección entre nosotros y los animales.

Por la mañana vimos huellas de león en torno a nuestra tienda de campaña, sólo puedo decir que impresiona. Esta fue nuestra primera noche en las reservas.