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Santa Sofia, obra maestra de la arquitectura que une oriente y occidente. Estambul

Santa Sofia (Hagia Sophia) es una obra maestra de la arquitectura que une oriente y occidente. Es el monumento más importante del antiguo imperio romano que ha sobrevivido intacto hasta hoy en día. Santa Sofía (Aya Sofia) fue usada como iglesia durante 916 años, como mezquita durante 481 años. Desde 1935 es un museo. Está situada en la plaza de Sultanahmet, en el centro histórico monumental de Estambul, la capital de Turquía.

Estambul Santa Sofia

El interior de la basílica de Santa Sofia (Santa Shopia) tiene una dimensiones de 100 x 70 metros y está cubierta por una espectacular cúpula de 67 metros de alto y 30 o 33 metros de diámetro (según las fuentes). Dentro de Santa Sofía se podría meter prácticamente entera la Catedral de Notre Dame de Paris, terminada de construir en 1345, más de 800 años después.

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La grandiosidad de Santa Sofía no se comprende sin tener en cuenta que frente a ella está la gran Mezquita Azul (mezquita del sultán Ameth). Ambos edificios están separados por la plaza de Sultanahmet . La Mezquita Azul   fue construida entre entre 1609 y 1616.

santa sophia istanbul aya sofia Estambul

Vistos un edificio frente otro estos dos ambos, Santa Sofía y la Mezquita Azul, son igualmente espectaculares, pero cuando estudias su arquitectura, Santa Sofía no tienen parangón, pese a estar construida cientos de años antes, su cúpula no necesita columnas para sostenerse. La mezquita azul sin embargo es arquitectónicamente muy inferior y necesita grandes columnas en su interior para sostener la cúpula. Durante el proceso de construcción de Santa Sofia, los habitantes de Estambul creían que el emperador se había vuelto loco. Nunca en la historia del imperio se había visto una construcción de esta magnitud, sin embargo tras la apertura se convirtió en un mito que dura hasta nuestros días.

En la siguiente foto podéis ver la Mezquita Azul, ¿no os resulta extrañamente similar? Entre un y otro edificio pasaron nada más y nada menos que 800 años.

La mezquita azul Estambul

Historia de Santa Sofía: En el año 324 d.C. el emperador Constantino I decidió mejorar la ciudad de Bizancio, después llamada Constantinopla y actualmente Estambul. Entre otras acciones decidió construir una nueva basílica dedicada a la Sabiduría Divina, entre 324 y 337 d.C. Este parece ser el origen de esta espectacular obra de arquitectura. Esta primitiva iglesia, al ser de madera, sufrió diversos percances e incendios. Fue restaurada por el emperador Teodosio y vuelta a abrir en el 415 d.C. Esta estructura volvió a arder en el 532 durante otra rebelión. Sobre los restos el emperador Justiniano decidió …continua el viaje

Distrito Art Deco en Miami Beach, viaje a Miami

De nuestro viaje a Miami vamos a destacar uno de los mayores encantos de la ciudad, el distrito Art Decó (Art Déco según la RAE) situado en South Beach, Miami Beach.

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Hasta 1915 la zona de Miami Beach era sólo una zona de manglares. Fue a partir de este año que el millonario Carl Fisher empezó la promoción de Miami Beach como destino vacacional para ricos ciudadanos del norte de Estados Unidos, que encontraban en este cálido clima el lugar perfecto para sus residencias de invierno. Primero construyo varios hoteles de lujo, con golf incluido y vistas a la que hoy en día es conocida como Miami Beach.

art deco color amarillo pastel miami beach
Hotel Leslie, Ocean Drive. Art deco color amarillo pastel miami beach

Origen del Art Déco: tras la Exposición Universal de París de 1900 un grupo de artistas franceses crearon un grupo dedicado a las artes decorativas de vanguardia. En 1925 organizaron la Exposión Internacional de las Artes Decorativas e Industriales Modernas, años después se acuño el termino Art Decó.

De vuelta a Miami, a mediados de los años 20 la construcción había transformado una isla de manglares en parte más de la ciudad. El huracán que devastó Miami en 1926 detuvo temporalmente este progreso pero a su vez la destrucción de los edificios de madera dejo espacio para los flamantes nuevos edificios Art Deco

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Fue durante la Gran Depresión cuando el estilo Art Decó  se impuso en la …continua el viaje

Interiores de La Pedrera, Gaudí Barcelona

Cuando hablamos de La Pedrera de Gaudí nos quedaron varias fotografías pendientes de compartir. Son las fotografías de los interiores de la Pedrera. Aquí podemos ver el patio de luces que como es tan característico del arquitecto como lo son sus fachadas y exteriores.

pation interior de la pedrera gaudi

Esta son algunas  fotografías de lo que era una casa de principios del siglo XX y ahora sabemos que es Sigue leyendo Interiores de La Pedrera, Gaudí Barcelona

Taj Mahal, una de las siete maravillas del Mundo. Viaje a la India

El Taj Mahal es una de las nuevas siete maravillas del mundo moderno. Esta exclusiva lista creada en 2007 por votación pública se compone además de la ciudad de Petra en Jordania, la pirámide de Chichén Itzá en México, Machu Picchu en Perú, el Cristo Redentor de Río de Janeiro en Brasil, el Coliseo de Roma en Italia y la Gran Muralla en China.

El Taj Mahal está situado a orillas del río Yamuna en la ciudad india de Agra, en el estado de Uttar Pradesh. Fue construido por el emperador mogol Shah Jahan en memoria de su tercera esposa, Mumtaz Mahal. Este complejo de edificios es fácilmente accesible desde la ciudad de Delhi -a unos 200km de distancia- tanto por carretera como por tren.

 Taj Mahal blog de viajes pasaporteblog

Desde este blog de viajes recomendamos la experiencia de viajar en tren en la India. Además de ser muy asequibles, los trenes son bastante puntuales y fiables. También recomendamos hacer noche en Agra e ir a visitar el monumento a primera hora de la mañana, cuando la temperatura, la luz y el menor número de visitantes optimizarán la experiencia.

Resulta difícil describir lo que uno siente al ver el Taj Mahal por vez primera: su perfecta simetría, sus impresionantes dimensiones, sus distintas tonalidades -cambiantes según la hora del día-, su reflejo en los canales y sus armoniosas formas hacen que uno se quede sin respiración cuando atraviesa el arco de la Danwaza de acceso. Se dice que el Taj Mahal es el edificio más fotografiado del mundo, un dato que no resulta para nada sorprendente viendo como la gente se agolpa para sacar la foto que inmortaliza ese inolvidable momento.

tal mahal las 7 maravillas del mundo

Construido en el siglo XVII con mármol blanco de Rajasthan, piedras preciosas de China, lapislázuli de Sri Lanka, turquesas del Tíbet y ágata de Eugema, hicieron falta 20.000 obreros y 20 años de trabajo para acabar esta obra maestra de la arquitectura mogola, que también combina elementos islámicos, persas, indios, turcos e incluso franceses. El Taj Mahal es poesía hecha arte. Una obra sublime.

TAJ MAHAL

Pero el Taj Mahal no sólo cautiva a sus visitantes por su demostrada belleza, sino por la inspiración de su origen: el templo se trata de un mausoleo que el emperador Sha Jahan mandó construir como ofrenda póstuma a su esposa, Mumtaz Mahal, poco después de que ésta falleciera durante el parto del decimocuarto hijo de ambos. Y este romanticismo puede observarse en cada detalle del complejo: las fuentes, los canales, los patios externos, las inscripciones del Corán… Dicho romanticismo queda bien recogido en la siguiente foto.

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El complejo se compone además de otros mausoleos secundarios y de dos edificios cuasi simétricos: una mezquita y un jawab -u hospedería-, uno a cada lado del mausoleo principal. Como curiosidad podemos comentar que …continua el viaje

Viaje a Escocia y turismo en sus ciudades Edimburgo y Glasgow

La agencia nacional de turismo de Escocia (Visit Scotland)  ha tendio la gentileza de invitar a nuestro blog de viajes a un intenso viaje de prensa, lleno de actividades y de buenos momentos. Bajo el slogan “Year of Creative Scotland 2012”, la visita de tres días tuvo lugar en Glasgow y Edimburgo, el eje central Escocia.

El primer día del viaje se centraba en Glasgow, la mayor ciudad del país en extensión y en población, levantada a orillas del río Clyde. Iniciamos la mañana visitando la galería de arte Kelvingrove , el museo más visitado del Reino Unido (fuera de Londres). La galería reabrió sus puertas en julio de 2006 después de un período de reformas de tres años en la que se ha aumentado su espacio un 50%. El museo alberga ahora más de 8000 obras de arte, incluyendo el “Cristo de San Juan de la Cruz”, de Salvador Dalí.

Glasgow Escocia museo Riverside

A continuación nos dirigimos hacia el Riverside Museum, un impresionante museo de viaje y transporte que abrió sus puertas a mediados de 2011 y que ya ha batido varios récords. El edificio es obra de la arquitecta de renombre internacional Zaha Hadid, con un diseño que refleja una espectacular interpretación de la ciudad y del río, como podéis ver en la foto superior. Entre sus 3000 artículos (locomotoras, tranvías, coches, motos, maquetas de barcos, etc…), el museo acoge el impresionante barco SV Glenlee -que permanece amarrado en el río- y la primera bicicleta del mundo.

Edimburgo Escocia

Por la tarde se visitó el estadio nacional de fútbol, Hampden Park, bien conocido por los aficionados del Sevilla FC o del Real Madrid CF, ya que ambos equipos obtuvieron títulos europeos en él (UEFA en 2007 y Champions League en 2003, respectivamente). Este verano, además, acogerá algunos de los partidos de las Olimpiadas de Londres 2012, incluyendo los del equipo olímpico español. Además de visitar los vestuarios, las gradas y el propio césped, tuvimos ocasión de visitar el Museo de Fútbol Escocés, localizado en el propio estadio.

estadio nacional escoces de fútbol Hampden Park

La última visita del día se realizó a la Escuela de Arte de Glasgow , el mayor logro arquitectónico de Charles Rennie Mackintosh . Resultó muy interesante visitar la escuela mientras nos cruzábamos con los alumnos, además de poder contemplar magníficas obras del mayor exponente del Art Noveau escocés, como la reconocida biblioteca Mackintosh.

Escuela de Arte de Glasgow Charles Rennie Mackintosh

Tras una magnífica cena en el restaurante de Glasgow “The Corinthian Club” y pasar noche en el Grand Central Hotel Glasgow, al día siguiente nos desplazamos hasta la capital del país, Edimburgo, situada al este en las orillas del fiordo del río Forth. Edimburgo es una ciudad muy especial y de alguna manera muy diferente a Glasgow: más tradicional, pero no por ello …continua el viaje

El Castillo de Morella

El Castillo de Morella es una fortificación del siglo XIII de arquitectura islámica con reformas de arquitectura medieval. Esta situado el la población de nombre homónimo, en la provincia de Castellón. El castillo de Morella está situado en una montaña en medio de valle que domina el río Bergantes, uno de los principales pasos entre la costa y el valle del Ebro. Morella y su castillo es una interesante excursión de fin de semana.

castell de morella castello

El castillo de Morella controla la comerca dels Ports. El castillo se realizó como he comentado en la época islámica. Está rodeada de picos de 1.00 a 2.100 metros como el Peñagolosa y el Gúdur. Geológicamente el castillo es un sinclinal colgado, es decir, que las vetas de roca calcárea y arcilla hace de receptáculo para almacenar agua, lo que permite soportar largos asedios porque hay agua suficiente. El agua que se filtra forma numerosas cavidades que se han aprovechado desde la prehistória.

castillo de morella castellon

En la época islámica (417-1231) fue asediado en numerosas ocasiones pero no  pudo ser conquistado. La importancia histórica del castillo en la época cristina viene dada por su situación en el centro geográfico de la Corona de Aragón, equidistante de Zaragoza y Valencia y casi de Palma y Barcelona. Además, era el único castillo en manos de la corona en muchos kilómetros a la redondea, ya que todo el territorio próximo estaba en manos de las órdenes militares (templarios, calatravos, hospitalarios, montesanos…). Jaime I el conquistador ya manisfestó que valía tanto como un condado y que sólo podía estar en manos del rey.

castillo de morella y muralla de morella

Todos los vecinos de la comarca, incluidos los pequeños señores feudales debían pagar el impuesto de murs i valls para las obras de muralla y castillo, que precisaban un mantenimiento constante a causa de los desperfectos bélicos y naturales. A cambio, todos los habitantes de la comarca tenían derecho a …continua el viaje

Monasterio de Santa María del Poblet, las tierras del Priorato

El monasterio de Santa María del Poblet se encuentra al pie de las laderas de las montañas de Prades, en las tierras vinícolas del Priorato. Es desde 1984 Paraje Natural de Interés Nacional. El nombre deriva del latino de alameda (Populetum). El monasterio de Poblet constituye un impresionante conjunto arquitectónico y es uno de los principales monumentos monásticos de España y Europa. En el monasterio de Poblet se encuentra la tumba de Jaume I el Conqueridor.

monasterio de santa maria de poblet ruta cisterciense tarragona

El monasterio de Poblet destaca como ejemplo de arte cisterciense. El conjunto arquitectónico está formado por tres recintos cerrados por un muro, que engloba también unos huertos; el recinto central amurallado y un gran patio. Se construyo entre los siglos XII y XIII. Los monasterios cistercienses se situaban en terrenos despoblados y vírgenes, aunque siempre junto a cauces de agua, que los monjes convierten en tierras fértiles y productivas, desarrollando innovaciones agrícolas que incluso acabaron por hacer de los cistercienses los más grandes ingenieros agrónomos de la época.

arquitectura cisterciense poblet monasterio vimbodi

El monasterio de Vimbodí o real monasterio de Santa Maria de Poblet forma parte, junto con el monasterio de Santes Creus y el monasterio de Vallbona de les Monges, del conjunto de monasterios cistercienses que se establecieron en la Catalunya Nueva en la segunda mitad del siglo XII, como instrumento de reorganización y repoblación de las nuevas tierras conquistadas por la Corona de Aragón a los musulmanes.  A finales del siglo XI (1098) un grupo de monjes benedictinos fundó el monasterio de Citeaux o del Cister en Borgoña (Francia), donde se ensayó una nueva manera de vivir la regla de San Bernardo, con voluntad de volver a los orígenes y de buscar una mayor austeridad y más alejamiento del mundo.  Había nacido la orden de Cister.

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En el momento de máximo esplendor del monasterio s. XIV tenía jurisdicción sobre siete baronías, que englobaban 60 pueblos.  La biblioteca es una de las joyas del monasterio gracias a la donación de la biblioteca de Pedro III (1380) y posteriormente con la de Pedro Anonio de Aragón, duque de Cardona y virrey de Nápoles (1680), aunque no se puede visitar sin cita previa. Nosotros pudimos ver que actualmente hay monjes trabajando en ella. Aunque en toda la visita no te cruzas con ningún monje, es más, cuando tiene que comer cierran las salas destinadas para ello. Abajo podéis ver una foto del comedor. …continua el viaje

Bodegas Marqués de Riscal, el hotel de la arquitectura del vino, Frank Gehry

En la arquitectura del vino de La Rioja hay un edificio que destaca por encima de todos, el Hotel Marqués de Riscal, de la Bodega Herederos del Marqués de Riscal. Edificio diseñado por el arquitecto Frank Gehry.

Hotel Bodega Marques de Riscal

Las bodegas de La Rioja ofrecen una variedad de estilos arquitectónicos y en los últimos años han iniciado una competición por alcanzar no sólo la perfección en sus caldos, sino también en los edificios donde los elaboran. Edificios vanguardistas diseñados por arquitectos internacionalmente conocidos como Santiago Calatrava o Zaha Hadid.  En nuestro viaje por la Rioja hemos visitado muchas bodegas, disfrutado de la gastronomía local y de la arquitectura del vino y no puedo sino destacar este edificio emblemático de la Bodega Marqués de Riscal.

Arquitectura del vino Marques de Riscal

La Bodega Marqués de Riscal, en plena Rioja Alavesa ha creado el proyecto enoturístico más importante de los últimos tiempos: la Ciudad del Vino culminada con el lujoso Hotel Marqués de Riscal, el arquitecto responsable de este proyecto no es otro que el controvertido Frank Gehry, creador del famoso Guggenheim de Bilbao.

Frank Gehry La rioja arquitectura

El Hotel Marqués de Riscal es un hotel Luxury Collection de la cadena Starwood Hotels & Resorts (Luxury Collection, Sheraton, Westin, Four Points, etc.). El hotel está  en Elciego, La Rioja.  Tiene 44 habitaciones pero sólo unas pocas están en el propio edificio vanguardista.

Hotel Marques de Riscal Frank Gehry
Dicen que es el hotel más caro del mundo y si bien el precio de las habitaciones es caro, los hay mucho más caros, pero lo que es probable es que si dividimos el precio del edificio entre las pocas habitaciones que hay dentro del mismo, si que  sean las habitaciones de hotel más caras del mundo.  Al menos hasta que se decidan a hacer un hotel en la estación espacial internacional... Las habitaciones son muy caras pero hay que recordar que el edificio no se ha hecho sólo para ser un hotel, sino como …continua el viaje

Chicago, la ciudad del viento. Viaje por Estados Unidos

Acostumbrados a oír hablar de grandes ciudades estadounidenses como Nueva York, Boston, Los Ángeles o San Francisco, a veces uno tiende a olvidarse de Chicago, una joya escondida a orillas del lago Michigan. Chicago es una mezcla apasionante de arquitectura, cultura y diversión.

El curioso origen del nombre de esta ciudad viene de los indios Potawatomis, que la bautizaron como “She-caw-gu”, que literalmente significa “cebolla salvaje”, una planta que crecía en abundancia por la zona y que se caracterizaba por un marcado mal olor.

chicago musical chicago

Pero sin duda, Chicago ha sabido sustituir ese desagradable olor por el de los tulipanes, que colorean las principales avenidas de la ciudad. Con el lago –que parece como el mar–, los distintos parques salpicados por la ciudad, el campus de los museos y los carriles bici, Chicago resulta una ciudad agradable para el peatón y el amante de la vida al aire libre. Su buen sistema de transporte también invita a poder recorrerse la ciudad de cabo a rabo sin necesidad de coche, algo a lo que no nos tienen muy acostumbrados las ciudades americanas.

taxi en chicago

Una de las atracciones turísticas más famosas de Chicago es el “loop”, que podría considerarse como la zona delimitada al N y al O por el río Chicago, el E por el Lago Michigan y al S por la Roosevelt Road. El loop recibe su nombre por el recorrido que realiza el tranvía elevado, que hace un bucle conectando sus estaciones con las del sistema de metro. Desde nuestro blog de viajes recomendamos recorrer tanto el loop como la Magnificient Mile tranquilamente a pie, disfrutando del ambiente de una de las zonas comerciales y de negocios más importantes de los Estados Unidos. Eso sí, al pasear cerca del tranvía elevado uno comprobará que el ambiente es bastante ruidoso y posiblemente preferirá pasear por las calles adyacentes.

the bean chicago

Pero sin duda, una de las formas más sorprendentes de disfrutar de la magistral arquitectura de Chicago es haciéndolo desde el agua. En el Navy Pier hay numerosas agencias que por un precio muy asequible ofrecen un paseo en barco por el río. Además, el guía ameniza la visita con un sinfín de anécdotas, curiosidades y datos interesantes acerca de todos y cada uno de los edificios emblemáticos. Nunca olvidaré cómo al girar por cada curva del río nos sorprendíamos con nuevos edificios que surgían como de la nada… una experiencia muy recomendable.

chicago arquitectura

Resulta también imprescindible visitar Millennium Park y su archiconocida “Cloud Gate”, más conocida como “The Bean”, posiblemente el monumento más impresionante de cuantos he visto en mi vida. Esta judía de acero inoxidable no deja indiferente a nadie. Sin querer proporcionar más detalles, lo único que puedo recomendar es ir a visitarla cámara en mano y dispuestos a sorprenderse con sus infinitos reflejos.

Los museos de Chicago merecen una mención especial. El Field Museum (Museo de Historia Natural) es uno de los más reputados del mundo en su ámbito. Uno puede conocer allí a Sue, el Tyrannosaurus Rex mejor conservado y más grande del mundo. …continua el viaje

Bolonia, la ciudad de las torres medievales.

Bolonia es una de las ciudades históricas de Europa mejor conservada y tiene el segundo casco antiguo medieval más grande de Europa. Es también muy destacada por la Universidad de Bolinia, la universidad más antigua del mundo, fundada en 1088. La ciudad fue fundada por los Etruscos (Felsina) y posteriormente se convirtió en colonia romana (Bononia).
 Las Dos Torres Garisenda y Asinelli Bolonia
Si tenemos que destacar un factor de la arquitectura de la ciudad son sin lugar a dudas las Torres Gentilicias. Estas torres son de origen medieval y entre los siglos XII y XIII se construyeron gran número de ellas, entre 100 y 200 según las fuentes. En el grabado podemos ver una imagen medieval de la ciudad son sus cientos de torres. Estas torres se utilizaban por las familias importantes de la ciudad como símbolo de poder, aunque también tuvieron función como instrumento de ataque y defensa.

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Las dos torres más famosas son Garisenda y Asinelli, el símbolo de la ciudad. La torre más alta, Asinelli,  mide casi 98 m y tiene 498 escalones. En un día claro, se puede ver hasta las Dolomitas y los Apeninos.

Bolonia
Bologna 11th Century.  Fuente: Pianta topografica di Bologna nella seconda cerchia: Autor: Angelo Finelli wikipedia.org

También destaca de Bolonia la Piazza Maggiore con numerosos palacios como el Palazzo d’Accursio, de la foto de abajo.

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La Ciudad de Bolonia también es famosa por tener constructores de automóviles tan míticos como Lamborghini o de motos como Dicati.

Alojamiento: Encontrar hotel en Bolonia no es tan sencillo como encontrar hoteles en Roma pero casi, hay más de 150: AC 10 Bologna, Express by Holiday inn, 4 Holiday Inn Bologna, Sheraton Centra, Sofitel Bologna, etc. Yo me he quedado dos veces en el AC 10 y no está nada mal, se puede ir andando al centro (es un paseo de media hora) y también está bien comunicado en autobús.

Restauración: Pasta Boloñesa… que más podemos decir.

Enlaces:

Pompeya y Nápoles, el sur de Italia,   Tarvisio, esquiar en los Alpes Italinos,   El Acuario de Génova y la Italia medieval.

Bolonia wikipedia.org  Viaje a Bolinia Blogspot