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Jirafas en África, viaje a Botswana y Namibia.

Mientras que la búsqueda de leones es algo complicado, aún en los en los parques Nacionales, las jirafas son fáciles de ver, ¿por qué? Por razones obvias, son grandes, altas y se ven por encima de los arboles. Los leones se esconden y pasan la mayor parte del día a la sombra, están activos al amanecer y al atardecer, las mejores horas para la caza, mientras que las jirafas están ahí todo el día.

Jirafa en africa viaje a Botswana

Las fotos de este artículo las tomamos en nuestro viaje por Botwsana y Namibia, en particular en el parque Nacional de Makgadigadi. Este parque es poco visitado por los turistas europeos y americanos y es más de consumo local, ciudadanos de Botswana y de Sudáfrica en safaris fotográficos organizados por su cuenta. En Europa nos vamos a la playa de vacaciones en el Sur de África se van de safari.

Jirafa en África, viaje a Botswana

Jirafas información: La jirafa (Giraffa camelopardalis) tienen una longitud total de 4,6 – 5,7 metros y una altura en la cruz de 2,6 -3,5 metros. La altura en la parte alta de la cabeza puede superar los 5 metros y el peso de los machos puede llegar casi a la tonelada y media. Sus rasgos son inconfundibles y no existen ninguna especie similar.

El nombre de jirafa procede de la palabra árabe “xirafa”, que significa “el que anda ligero”. La jirafa es el mamífero más alto del mundo, tiene un cuello y patas muy largos, y su cuerpo está decorado con un dibujo formado por manchas irregulares separadas por un entramado de líneas de color más claro. El color y la estructura del dibujo de las jirafas es muy variable, de forma que se pueden reconocer diferencias regionales. En general los viejos machos tienden a ser más oscuros que los jóvenes o las hembras. Ambos sexos ostentan un par de cuernos óseos en la parte alta de la cabeza.

jirafas fotografias

El hábitat natural de las jirafas es el sabana arbórea seca, especialmente en las zonas dominadas por las especies como la acacia. También habitan las zonas semidesérticas, como el Kaokoland en Namibia. Para las jirafas el acceso a los abrevaderos es imprescindible y para llegan a cubrir grandes distancias para ello. El momento de beber es uno de los más peligrosos para la jirafa, porque Seguir leyendo Jirafas en África, viaje a Botswana y Namibia.

Elefantes en Botswana, Parque nacional de Makgadikgadi y Nxai

En nuestro viaje por Bostwana y Namibia (Botsuana) una de las mejores experiencias fue ver las manadas de elefantes. Nuestro viaje comenzó en Sudáfrica, de ahí volamos a Zimbawe y de ahí nos salimos de las rutas habituales de turismo en Botswana para dirigirnos a Makgadikgadi Pans National Park y el parque Nacional del salar de Nxai. Estos parque son mucho menos conocidos que el Gran Delta del Okawango o las Cataratas Victoria (Zambia y Zimbawe), pero por eso pudimos estar días enteros sin ver nada más que animales en plena naturaleza.

makgadikgadi-pans-parque-nacional-boswana

En el corazón del gran desierto de Kalahari se  un extenso delta, una red de canales, rios y zonas pantanosas que conforman el delta interior más grande del mundo, el Delta del Okavango. Pero Botswana tiene mucho más que ofrecer. Nosotros alquilamos un todoterreno desde España (a través de algunos contactos locales) y una vez allí con la ayuda de mapas, de un buen GPS y… de un guía local, nos adentramos en los Parques Nacioanales de Makgadikgadi Pans y el Salar de Nxai.

elefantes botswna makgadikgadi parque nacional africa por libre

Llegamos a la reserva del parque nacional de Makgadikgadi por la carretera que viene de la ciudad de Maum. Una vez dentro estabamos la parte espectacular fue al acercarnos al río desde las grandes praderas y en la sabana y poder ver desde arriba las manadas de elefantes. Pudimos acercarnos a ellos desde la otra orilla y lo mejor fue cuando decidieron cruzar el río para darse un baño de barro junto a nosotros.

elefantes en botswana bano de barro fotos botswana

La verdad es que estuvimos pensando hacer el viaje sin conductor para el todoterreno, pero tras esta experiencia nos quedó claro que fue una buen idea tener alguien que conociera y nos explicara el comportamiento de los animales salvajes. Al cruzar el río nuestra tendencia hubiera sido quedarnos donde estábamos pero el guía nos hizo subir al todoterreno porque nos habíamos  situado en una zona sin salida, una zona en la que no quieres estar si por algún motivo los elefantes se ponen nerviosos y pasan a considerarte una amenaza.

En la siguiente foto de un elefante os tendría que preguntar ¿cuantas patas tiene el elefante? Y la respuesta es…

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Antilope de Agua o Cobo Lichi, Delta del Okavango, Botswana

El Antílope de Agua, Antílope Cobo, Pucú, Cobo Lichi o Waterback (Kobus ellipsiprymnus) es un antílope grande, de pelaje de aspecto áspero y tupido, de marrón grisaceo a rojizo. Los machos tienen cuernos largos, curvados hacia delante y estriados.

antilope de agua cobo lichi o waterback

En nuestro viaje el sur de África vimos un sinfín de antílopes y el antílope de agua no fue una excepción. ¿Dónde lo fotografiamos? En Botswana, en el Delta del Okavango. Como su nombre indica el Antílope de agua habita en las zonas próximas al agua, como las cuencas de los ríos Okavango y Zambeze. Junto al antílope pudimos fotografiar un águila que parecía estar para completar la magnífica estampa.

aguila pescadora en bostvana africa del sur

El Antílope de Agua o Cobo Lichi tiene una longitud de 2,1-2,7 metros, con una cola de 35 cm y una altura en la cruz de 1.3 metros. Su peso en los machos es algo mayor que en las hembras y alcanza los 270 kg. Los cuernos de las variedades del sur de África son los más largos llegando a alcanzar los 99 cm. El pelo del Antílope de Agua en el cuello y la garganta suele ser más largo, tienen orejas cortas y redondas, blancas en el interior y negras en las puntas. Aunque es una especie abundante en determinadas zonas (Etiopía, Senegal, Kenia, Tanzania, Zambia) sus poblaciones se encuentran fragmentadas y separadas. Son animales gregarios y se mueven en manadas de entre 5 y 10 individuos.

Aguila en safari fotografico animales salvajes

Las fotografías las hice con una Canon EOS Digital y un teleobjetivo también de Canon EFS 55-250mm con estabilizador, mientras descubríamos en  4×4 los distintos animales salvajes de esta gran concentración de vida salvaje, tan bien preservada entre otros motivos porque está anegada la mitad del año por las crecidas del delta.

Enlaces y viajes relacionados:

Puesta de Sol en el Delta del Okavango, pasaporteblog.com

Kobus ellipsiprymnus Antílope de agua en la Wikipedia

Delta del Okavango según Gerardo Olivares, una interesante descripción del delta en ocholeguas.com

Puesta de sol en mitad del Delta del Okavango, en un mokoro.

La acampada libre en mitad del Delta del Okavango es una experiencia increíble. Te permite estar en contacto con la naturaleza y nos permitió ver uno de los atardeceres más increíbles de nuestro viaje por África del Sur. Lo especial de este atardecer fue que lo vimos desde un mokoro en mitad de las tranquilas y transparentes aguas del delta del Okavango en Botswana.

delta del okavango atardecer

El mokoro (mocoro o makoro canoes)  es una piragua o canoa que originalmente se hacía de madera de ébano, aunque en la actualidad son de fibra de vidrio. Normalmente va conducida por un guía (poler) que las conduce con una pértiga. Tiene además capacidad para dos pasajeros y el material de apoyo para la noche en el campamento. En nuestro caso nos sentábamos sobre las colchonetas que luego nos sirvieron para dormir. Consejo: si tenéis la oportunidad de elegir es importante que el poler hable al menos un poco de inglés y que sea joven y con ganas de comunicarse. Nuestra experiencia con esta gente fue francamente muy buena, por la noche junto al fuego estuvieron contando historias y compartiendo la cena con nosotros en una isla en el delta del Okawango.

polers delta okavango botswana

¿Cómo llegamos? Salimos en avión desde el Aeropuerto de Maum, para ir al aeropuerto o mejor descrita la pista de aterrizaje de Sepupa. Desde ahí en camión hasta llegar a las orillas del río para coger el mokoro. No tengo palabras para describir lo que significa sobrevolar el delta interior más grande del planeta, pero las pocas que pude encontrar ya las use en el artículo Sobrevolar el Delta del Okavango

hipopotamos delta del okavango

Lo impresionante del mokoro es la tranquilidad que se respira y el silencio que permite acercarse y ver animales salvajes, nosotros vimos hipopótamos, elefantes, águilas… pero lo mejor de ese día fue Seguir leyendo Puesta de sol en mitad del Delta del Okavango, en un mokoro.